写真・図版

 

咲

 きょうね、「掃除なんかテキトーにやればいいんだ」って、サボってる男子と言い合いになったんだ。

ご隠居

 おやおや、そりゃ困ったもんだね。

咲

 ほんと、頭に来ちゃう。それにしても「適当」って不思議な言葉だよね。「いいかげんな」っていう意味と「適切な」っていう意味を両方持ってるでしょ。

ご隠居

 なるほど。確かに面白い言葉だよね。

咲

 テキトーって言うなら、適切に掃除すればいいのに……。でも適当の「適」ってどういう意味なんだろう。

写真・図版

適 説文

ご隠居

 「適」は啇と「いく」っていう意味のしんにょう(辵)で出来てるんだな。

咲

 啇の部分はどういう役割があるの?

ご隠居

 これが「てき」っていう音を担っているというんだな。「敵」とか「滴」「摘」も同じ音だろ。

前田 安正(まえだ・やすまさ)

前東京本社編成局校閲センター長、現在は朝日新聞メディアプロダクション校閲事業部長。1955年、福岡県生まれ。早稲田大学卒業、82年入社。2005年1月、東アジアの漢字事情をリポートした「アジアズームイン漢字圏」、07年1月、IT時代の漢字をテーマにした「漢字とつきあう」などを担当。13~16年、夕刊に「漢話字典」を連載。