ご隠居

 隣の息子さん、大学院に行ってるんだってさ。

熊

 へー、あのイモ兄ちゃんがかい? 人は見かけによらないねえ。

ご隠居

 何を失礼なこと言ってんだい。将来は法律家になるんだってさ。

熊

 ふーん。それにしても大学院なんて、何となく近寄りがたい感じがするなあ。

ご隠居

 ああ、「院」がつくとそうかもしれないね。

熊

 え、それって院に特別な意味があるってことかい。

ご隠居

 「説文解字」って中国の古い字書には「院は堅なり」って書いてあるんだ。

熊

 ほー、やっぱりお堅い場所のことなんだな。

写真・図版

院 説文

ご隠居

 阜偏(こざとへん)が土を盛ること。完が周囲に張り巡らせた塀のことで、しっかりしてるとか堅牢(けんろう)なっていう意味も含んでるらしいんだな。

熊

 つまり院は「土でできた堅牢な塀」ってことかい。

ご隠居

 ま、そうだね。

熊

 近寄り難くもなるな。

前田 安正(まえだ・やすまさ)

前東京本社編成局校閲センター長、現在は朝日新聞メディアプロダクション校閲事業部長。1955年、福岡県生まれ。早稲田大学卒業、82年入社。2005年1月、東アジアの漢字事情をリポートした「アジアズームイン漢字圏」、07年1月、IT時代の漢字をテーマにした「漢字とつきあう」などを担当。13~16年、夕刊に「漢話字典」を連載。