asahi.com
天気  辞書  地図  サイト案内  アクセスTop30 
サイト内検索:
ニュース特集 社 会 スポーツ 経 済 政 治 国 際 サイエンス 文化・芸能 ENGLISH 
ニュース特集一覧   
     
 home > ニュース特集 > 火星探査  
【火星探査】
 
NASA「火星は生物生存に適した」 かつて大量の水

顕微カメラがとらえた火星の岩石表面の写真=NASA提供、AP
火星探査車オポチュニティーが顕微カメラで撮影した岩石表面の写真=NASA提供、AP

厚さ1センチほどの薄い岩石が30〜45センチ積み重なった場所
厚さ1センチほどの薄い岩石が30〜45センチ積み重なった場所。ここを詳しく調べた=NASA提供

 米航空宇宙局(NASA)は2日、火星探査車オポチュニティーの着陸地点に、かつて大量の水が液体の状態で存在していたと発表した。周辺の岩石の構造や化学的な特性から結論づけた。時期や期間は不明だが、「生物の生存に適した環境だった」と見ており、火星の有人探査を求める声が強まりそうだ。

 オポチュニティーは、1月25日の着陸直後に見つけた、板状の岩石がたくさん重なった地点で、顕微カメラやX線分光計などにより岩石の成分や構造を調査してきた。

 その結果、水とのつながりを示す成果として、岩石に、鉄ミョウバン石など各種の硫酸塩鉱物が高濃度で含まれる▽多数の細長い空洞が無秩序に走っている▽小さな球状の物体が散在している、といった特徴のあることが分かった。

 NASAは「地球の岩石が今回のような高濃度の無機塩類を含む場合、水中で形成されたか、形成後、長く水につかっていたことを示す」と説明。鉄ミョウバン石の存在は、酸性の湖か温泉のような環境だったことを示唆しているという。

 細長い空洞は、塩水の中で無機塩類が結晶化した後、脱落してできたと見られる。その空洞に再び塩水が浸入し、無機物が雪だるま式に固まって球状の物体ができた可能性があるという。

 過去の火星探査機の観測で、大量の水が流れたらしい地形や、地下水がしみ出したような跡、地表近くの氷の存在など、火星にかつて大量の水が存在していたことをうかがわせる「間接証拠」が見つかっていた。NASAは、今回の一連の分析結果は最も強力な証拠だとしている。

 主任科学者のスティーブ・スクワイアーズ教授(コーネル大)は「これで、ジグソーパズルのそれぞれのピースが、あるべき場所に収まった」と話した。

 今のところ、生物の存在を示す証拠は見つかっていないが、同教授は「(今回の調査地点は)過去のある時期、生物の生存に適した場所だった」と述べ、生命が誕生したとしても不思議ではないとの見方を示した。 (03/03 10:38)


 関連情報  


 これまでの記事一覧

  • NASA「火星は生物生存に適した」 かつて大量の水(03/03 10:38)
  • NASAが「重大発表」 火星に水の証拠発見か(03/02 13:27)
  • 火星探査車スピリット、クレーター目指し前進(02/27 08:22)
  • ロケット・人工衛星のシステム総点検へ 宇宙機構(02/18 18:23)
  • 米探査車、火星地面に初の「穴掘り」 車輪使い土砂かく(02/18 10:24)
  • 火星探査機は「失われた」 欧州宇宙機関が失敗宣言(02/12 09:19)
  • 火星探査車が初めて「穴掘り」 岩硬く3時間で2ミリ半(02/09 10:48)
  • 火星探査車スピリット活動再開 2週間ぶり「健康宣言」(02/07 11:43)
  • 火星の土砂に丸い粒、水の存在? 探査車が撮影(02/05 11:54)
  • NASA予算案大幅増 他分野を削減、大統領戦略に沿う(02/03 11:10)
  • 火星探査車オポチュニティー発進 「水の証拠」を探査へ(01/31 21:01)
  • 週明けに火星「アベック探査」 故障復旧し1台降下予定(01/30 10:17)
  • NASAも採用、蛍の光で微生物探し キッコーマン開発(01/29 06:20)
  • 積み重なる岩石を撮影 火星に大量の水が存在した証拠か(01/28 13:48)
  • 広がる平原、2台目火星探査車撮影の写真公開 NASA(01/26 19:19)
  • 2台目の火星探査車、着陸に成功 1台目も復旧の見込み(01/25 18:18)
  • 火星探査車「危機的な状況」続く 部分復旧でも最低数日(01/24 11:05)
  • 米火星探査車から30分間信号受信 NASA回復に努力(01/24 00:29)
  • 火星の氷、高感度カメラで撮影 ESA探査機(01/23 23:22)
  • 火星探査車からデータ送信断絶 NASA「非常に深刻」(01/23 11:02)






  • | 社会 | スポーツ | 経済 | 政治 | 国際 | サイエンス | 文化・芸能 | ENGLISH |
    GoToHome ニュースの詳細は朝日新聞へどうぞ。購読の申し込みはインターネットでもできます。 GoUpToThisPage
    asahi.comに掲載の記事・写真の無断転載を禁じます。すべての内容は日本の著作権法並びに国際条約により保護されています。
    | 著作権 | リンク | プライバシー | 広告掲載と注意点 | アサヒ・コムから | 朝日新聞社から | 問い合わせ |
    Copyright Asahi Shimbun. All rights reserved. No reproduction or republication without written permission