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11月14日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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戦いの傷痕、閑古鳥鳴くビーチ @アズレティ村

写真:フランスの植民地時代の建物がそのままの姿で残されている=8日、グランバサン。写真はいずれも江木慎吾撮影拡大フランスの植民地時代の建物がそのままの姿で残されている=8日、グランバサン。写真はいずれも江木慎吾撮影

写真:植民地時代のフランス領事の邸宅は博物館になっている拡大植民地時代のフランス領事の邸宅は博物館になっている

写真:領事の邸宅の中は、伝統衣装の博物館拡大領事の邸宅の中は、伝統衣装の博物館

写真:砂浜は閑散としている=アズレティ村拡大砂浜は閑散としている=アズレティ村

 アビジャンの中心部近くを車で走っていた時だ。人だかりがあると思ったら、軍服姿の背後の路上に死体が転がっていた。車で通り過ぎただけなので、確認はできなかったが、どう見ても死んでいた。まだ若い男性2人だった。

 車を止められる状況ではなく、走り過ぎるしかなかったけれど、一緒にいた運転手兼通訳の男性は「たぶん、強盗が射殺されたのだろう」と言う。その日、ラジオのニュースを注意深く聞いてほしいと頼んだが「よくあることだから、ニュースでやるかどうか」と懐疑的だった。

 都市の真ん中近くで白昼、人が死んでいてニュースではないというのは、どういうことだろう。ちょうど2年前からこの国が経験した混乱の日々を、まだ引きずっているということだろうか。

 翌日、新聞の1面に死体の写真入りで記事が載っていた。射殺されたのは2人ではなく3人で、銀行強盗の疑いで追跡された末に撃たれて死んだということのようだった。

 ニュースにもならないのであれば、異様な事態に思えたのだが、これだけ大きなニュースになっているということは、裏を返せば日常の感覚が戻っているということなのだろう。

 コートジボワールはその政治的な安定ゆえに、西アフリカの玄関口の地位と繁栄を築いてきた。だが、富める南部と貧しい北部、南部のキリスト教と北部のイスラム教という対立軸が2002年の大統領選を機に浮き上がった。それは10年の大統領選後には激しい殺し合いの混乱につながった。今は安定を取り戻しているが、傷痕は幹線道路を走るだけで見えてきた。

 アビジャンから東に向かうと、海沿いの街道に屋台のような土産物店が1キロ以上にわたって続いていた。以前はヨーロッパからの観光客が詰めかけていたが、どこにも客の姿がなかった。

 グランバサンという、フランスが19世紀に築いた入植の町に着いた。旧植民地時代の建物が、そのままの形で多く保存されている。アメリカのニューオーリンズに同じように築かれたフレンチクオーターを訪れた時をちょっと思い出した。領事の館は、伝統の民族衣装の博物館になっていた。土曜日だが、客は1人もいない。案内してくれた若い男性は「最近は学校の社会見学で生徒が訪れるようになったけど、観光客が来ることはまずない」と話した。

 グランバサンから海に沿った砂道をアビジャンの方向に走ると、海沿いには「海の家」風のレストラン兼休憩所が延々と続いている。車を止めようとする従業員ばかりが目立ち、どの海の家も閑古鳥が鳴いていた。

 美しい砂浜が続いていた。人影は少なく、捨てられたペットボトルなどのごみが波に打たれていた。

江木慎吾

プロフィール江木 慎吾(えぎ・しんご)

61年生まれ。社会部をへて00年代、ナイロビ、ニューヨーク支局に勤務。バルカン半島、中東、アフリカ各地の紛争取材を経験しつつ、小心さは変わらない。動作が緩慢でのんきに見えるが、気は短い。趣味は散歩。しばしば二日酔い。だめトラファン。

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