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09月25日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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キャッサバ日和、暗転した取材、男たちの恐喝 @ウォリ

写真:乾くと、ひっくり返してやる=いずれも7日、中野智明氏撮影拡大乾くと、ひっくり返してやる=いずれも7日、中野智明氏撮影

写真:日傘ならぬ火傘拡大日傘ならぬ火傘

写真:お父さん、危ないってば拡大お父さん、危ないってば

写真:のどかな風景が広がっていたのに拡大のどかな風景が広がっていたのに

写真:油田地帯を道はゆく拡大油田地帯を道はゆく

 中野智明さんがキャッサバ干しの写真を撮り、こちらは女性たちに話を聞く。そこに若い男たちがきて、案内してくれた地元のフライデーに、許可は得ているのかと詰め寄った。

 看板一つ、柵一つあるでなし、女性たちが勝手に作業している場所だ。でも、作業着姿の男も現れて、あれこれ文句を言い始めた。ただでは帰さないという雰囲気を帯びている。

 「簡単に済ますか、難しくするかはそっち次第だ」と聞こえるように英語で話しかけてくる。カネを払えと言っているのだ。払うつもりはない。

 すると警備の詰め所まで来い、と言い出した。ここは元々はシェルの所有だったが、ナイジェリア政府系の企業に売却された施設だ。そこの詰め所まで連れていかれた。

 勝手に写真を撮ったことが問題らしい。地元の指導者に、おうかがいをたてれば問題なかったのだという。軍服のような姿で銃をもった連中もいる。

 芝居がかってきた。相手は「大問題だ」とフライデーに詰め寄る。フライデーは「何が問題だ、ここは俺のふるさとだ」と突っかかる。だんだんこじれ、カメラと荷物を渡せ、という展開になった。

 近くの詰め所からナイジェリア軍の兵士が来て、住民組織の幹部も来た。地元の人間なのに、地元のおきてに従わなかったのはけしからん、とみなの責めはフライデーに向く。こちらは椅子に腰掛けていろと言われたので、中野さんと並んで黙って座っていた。

 結局は難癖をつけてカネを出させようという魂胆は見え見えだった。「あなた方に何の問題もない。いくばくかのお金でことを収めよう」と英語でささやいてくるのもいる。

 ついに、テンガロンハットのような黒帽子に、黄色いびらびらのスーツのような上下を着た地元の長が、杖をもってやってきた。長といっても、こちらよりも年下に見える。

 何も知らせずに来て写真を撮るのは悪意があるからだと地元の長は決めつける。そして、中野さんのカメラのメモリーカードを置いてゆくか、2万ナイラを払えと言い出した。

 ただ1人、ナイジェリア軍の兵士は、この話に理がないと思っているようで、不問に付すべきだと言ってくれた。でも、その他はフライデーも含めて興奮が収まらない。仕方ないから発言を求めた。

 私たちはナイジェリアと日本の友好に少しでも役立てばと思って旅を続けて記事を書いている。今回の写真を削除しろというなら、ルールを守らなかったこちらに非があるので仕方がない。でも、メモリーカード全部置いて行けというのは承服できない。そこにはこことは別のナイジェリアの物語の数々が収められている。そういう物語をつぶさないでほしい。

 引きずられるように芝居がかってしまった。でも、「審判は神にゆだねよう」と長が言い出して、なぜかことは収まった。

 で、GPSの登録をしている場合でもなかったので、ピンの場所はウォリのホテルということに。

江木慎吾

プロフィール江木 慎吾(えぎ・しんご)

61年生まれ。社会部をへて00年代、ナイロビ、ニューヨーク支局に勤務。バルカン半島、中東、アフリカ各地の紛争取材を経験しつつ、小心さは変わらない。動作が緩慢でのんきに見えるが、気は短い。趣味は散歩。しばしば二日酔い。だめトラファン。

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