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09月20日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

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盛んな車の往来 道路脇に潜むのは…@ダルエスサラーム

写真:ドドマの市街地拡大ドドマの市街地

写真:ドドマからダルエスサラームへ拡大ドドマからダルエスサラームへ

写真:いなかの風景=いずれも江木慎吾撮影拡大いなかの風景=いずれも江木慎吾撮影

 ドドマはタンザニアのほぼ中央に位置する。標高1000メートルほどに、丘と呼んだ方が似合う岩山に囲まれてある。中心都市と首都が違う国は南アフリカ、ナイジェリア、コートジボワールなどがある。タンザニアの場合は今のところ、首都機能の移転がうまくいっていない例といえそうだ。

 ドドマには国会が1990年代に移された。でも、ダルエスサラームが政治と経済の中心であり続けている。国際会議も、キリマンジャロのふもとのアルーシャで開かれることが多い。

 ドドマには深夜に着いて次の日にはもう出てしまったので、あまり見ることができなかった。中心街は首都というには寂しく、高いビルもない。その分、すっきりとした高原の町のおもむきがある。

 国会は首都の北東はずれにあって、「写真厳禁」という看板があっちこっちに立っていた。

 ドドマからダルエスサラームまでは450キロほど。道路は前日と打って変わってとてもいい。ダルエスサラームからイリンガまでの約500キロも、とてもいい道だった。結局、3日で1500キロ走った。ちょっと欲張りすぎだったと反省している。

 タンザニアのいい道路には「わな」がある。幹線道路が町を貫いているため、町に近づくと制限速度が50キロになって、速度を落とさせるためにバンプをもうけ、そのまま走るとガタガタと衝撃が伝わるよう路面を波状にしてある。

 それでもスピードを落とさないと、スピードガンを持った警察官が方々に隠れている。それが、かなりの数だ。たいてい、スピードガンを持った片手をおしりの方に回して隠すようにしている。いるのは町の周辺なので、そこを注意していればいいわけだけど。

 運転手たちも心得たもので、ライトの点滅や手の合図で対向車に知らせたり、対向車から情報をもらったり。ほぼ全線が対面通行でかなりの交通量があるので、警察官が潜んでいる手前で情報は得られるようになっている。安全を考えると、あまり感心しない。それでも捕まる運転手がいて、我らが運転手も2度捕まって反則切符を1度切られ、2度目はその切符を見せてなぜか切り抜けた。

 物資の輸送は盛んで、北欧の運輸、資源開発会社マースクのロゴの入った巨大なコンテナを何度も見かけた。タンザニアはアフリカの3大湖ビクトリア、タンガニーカ、マラウイ(タンザニアではニアサと呼ぶ)に接していて、海あり、島あり、湖あり、野生動物も豊富、アフリカ最高峰のキリマンジャロまであって、サファリツアーが盛んだ。そんな車も多く見かける。

 ちなみにマラウイ湖には天然ガスが見つかっていて、タンザニアとマラウイは国境線を巡って対立している。

 一日500キロ走れば当たり前と言えるかもしれないが、風景は変化に富む。前にも書いたけれど、少し乾燥した地帯にはバオバブが不気味なほどたくさんあって、この時期は葉のない枝が荒涼とした雰囲気をかもしだしている。

江木慎吾

プロフィール江木 慎吾(えぎ・しんご)

61年生まれ。社会部をへて00年代、ナイロビ、ニューヨーク支局に勤務。バルカン半島、中東、アフリカ各地の紛争取材を経験しつつ、小心さは変わらない。動作が緩慢でのんきに見えるが、気は短い。趣味は散歩。しばしば二日酔い。だめトラファン。

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