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(ソーシャルA)「優秀な学生が地方回帰」広井良典教授

写真:千葉大・広井良典教授拡大千葉大・広井良典教授

 【板垣麻衣子】地方に目を向け始めた若者たちは日本の救世主になる――。著書「人口減少社会という希望」の中で、そう語る千葉大・広井良典教授(公共政策)に聞いた。

紙面にツイート「ソーシャルA」

 ――先生のゼミでも、地元に帰る卒業生が増えているそうですね。

 ここ何年か、増えているのを感じます。5年ほど前、ゼミに入ってきた生徒が「地元を世界一住みやすい街にしたい」と言って、おやっと思ったのが最初です。私が近年、地域再生的なテーマを取り上げているので、地方に関心がある学生が集まりやすい傾向もあるのですが、それでも昔だったら東京で就職するタイプの優秀な学生たちが地方に回帰していくのには驚きます。彼はその言葉通り、卒業して地元・静岡で就職しました。

 ――「Uターン」という言葉は以前からありましたが。

 確かに1970年〜80年代ごろから「Uターン」という言葉はあったのですが、最近の子たちは、あえて「Uターン」と構えず、ごくごく自然に選択している印象を受けます。いま4年生のゼミ生にドイツに留学した生徒がいますが、彼女も最終的には地元の岐阜県に帰ってアートや街づくりに関わりたいそうです。このような事例には事欠きません。

 ――雇用の少ない地方に帰るのはリスクもある気がします。

 意外と誤解されているのは、実は失業率は都市部の方が高いということ。都市にいれば仕事にありつける時代は過去のものです。ただし、おっしゃるとおり、地方には依然として、公務員や教師、医師、地元の金融機関以外に雇用口が少ないのも事実です。都市と地方の雇用の格差、これは国による何らかの公共的な措置で解消すべきでしょう。

 ――彼らが地方にひきつけられるのはなぜでしょうか。

 一つは人口減少社会でしょう。日本は2004年を境に人口が減少に転換しています。脱成長社会に入ったことを敏感にさとった若者は、東京一極集中に疑問を持ってきている。

 もう一つは、やや理屈っぽい話になってしまいますが、経済構造の変化によって社会的な課題を解決する「空間的単位」が小さくなったことが要因でしょう。

 ――「空間的単位」とは。

 産業革命以降の工業化社会では、道路・鉄道・工場の配置などインフラ整備が急務になりますが、これらはどれも国家レベルでものを考えないといけない。中央集権体制になじみやすい課題です。いわば課題解決の空間的単位がナショナルレベルといえます。

 しかし、こうした成長の時代を終えた現代は、社会の課題や人々の関心が介護・福祉や自然環境、コミュニティーの再生に向いています。こういう課題は地域ごとにローカルで完結するものです。いわば、課題解決の空間的単位が小さい。

 ――日本だけの現象ですか。

 いえ、世界的にみてもヨーロッパ、とりわけドイツやデンマークのような分権型の緑の福祉国家社会では顕著です。こうした国では、年収が減っても時間的に余裕のある暮らしを選択する人々が増えています。

 日本でも、こうした選択をすることが異端児とは思われないようになってきていると思います。だって、ふつうに考えて、東京の生活はどこかおかしい。地下鉄のラッシュ、年間自殺者3万人。世の中の変化に敏感な若者たちが、人間らしい生活を求めて地方に散っていくのは当然といえるかもしれません。

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