メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

02月25日朝日新聞デジタル朝刊記事一覧へ(朝5時更新)

新着記事一覧へ

ロケット開発 七転び八起き

写真の一部はJAXA提供

第3回 ハレー彗星探査へ、重力振り切る

 日本で初めての人工衛星「おおすみ」を打ち上げたL(ラムダ)4Sロケット5号機に続いて、東京大学のグループが目指したのはロケットの大型化だった。燃料を多く積めるよう、機体の直径をこれまでの2倍の1.4メートルにして、M(ミュー)ロケットと名付けた。M4Sは1971(昭和46)年2月、試験衛星「たんせい」の打ち上げに成功した。

M3Cロケットの打ち上げと
「はくちょう」(下)=いずれもJAXA提供

 ロケットの段数は、切り離しの失敗の可能性を低くするため少ない方がよい。次に開発されたM3Cロケットでは4段から3段に減らすことができた。材料の改良が進んで機体そのものが軽くなり、機体を切り離して軽くする必要が減ったからだ。
  M3Cロケットにも苦い経験がある。76年2月の打ち上げでは2段エンジンが正しく燃焼せず、人工衛星を軌道にのせるのをあきらめて太平洋に落下させた。ロケットに載っていたのは、ブラックホールや星の最期などを調べるX線天文衛星第一号になるはずだった「コルサ」という人工衛星だった。

もっと!M3Cロケット

M3Cロケット3号機=JAXA提供

3号機、4分後に打ち上げ断念

 76年2月4日、M3Cロケット3号機が内之浦の発射場から飛び立った。2段エンジンの燃焼が始まった直後に異変が起きた。ロケットの頭が下がり、ほとんど水平に飛んでいたのだ。約4分後、打ち上げを続けることを断念した。ロケットのコンピューターにはあらかじめ飛ぶ方向を覚えさせているが、発射のショックで2段目と3段目のデータが入れ替わってしまったのが原因だった。

 79年2月にX線天文衛星「はくちょう」の打ち上げに成功。日本の宇宙観測は世界をリードするようになった。

ハレー彗星=1986年3月、JAXA提供

Lロケット改良し補助ブースターに

 86年、ハレー彗星(すいせい)が76年ぶりに地球に近づいた。世界の天文ファンが期待する大イベントに合わせ、探査機打ち上げの計画が進められた。

ハレー彗星の関連記事を開く

 ハレー彗星を観測するためには地球の重力を振り切って飛ぶ強力なロケットが必要だった。1段エンジンの打ち上げる力を補うため、Lロケットを改良して補助ブースターとして取り付け、2段目以上をすべて新しく開発したM3S2が85年に探査機「さきがけ」と「すいせい」を打ち上げた。

臼田宇宙空間観測所の
64メートルアンテナ=JAXA提供

 ハレー彗星を調べるには、地球から遠く離れた探査機と交信する大きなアンテナが必要だった。
 飛行機の航路や人が多く住んでいるところから遠い、長野県臼田町(現佐久市)が選ばれ、当時としては世界最大級の直径64メートルのアンテナが84年10月に完成した。

左から「ぎんが」「あけぼの」工学実験衛星「ひてん」=いずれもJAXA提供

 M3S2ロケットはその後、多くの科学衛星を打ち上げた。87年のX線天文衛星「ぎんが」は銀河系から16万光年離れた大マゼラン雲にあらわれた超新星のX線をとらえた。89年に軌道にのったプラズマ観測衛星「あけぼの」は、打ち上げから25年が過ぎたいまでも観測を続けている。

もっと!衛星「あけぼの」

「あけぼの」の紫外線カメラによるオーロラ
=JAXA提供

紫外線でオーロラ全体を撮影

 プラズマ観測衛星「あけぼの」は、紫外線でオーロラ全体を世界で初めて撮影。日本の技術に対する世界の評価を高めた。70年代に打ち上げられた「きょっこう」「じきけん」といった科学衛星の経験が生かされた。92年には米国と共同で地球の磁気圏を観測する衛星「ジオテイル」を打ち上げた。

(的川泰宣・JAXA名誉教授)

筆者プロフィール

的川泰宣(まとがわ・やすのり)

的川泰宣

1942年、広島県生まれ。東大工学部を卒業、同大大学院で糸川英夫博士に教わる。日本初の人工衛星やハレー彗星(すいせい)探査機の打ち上げに携わる。2008年にNPO法人「子ども・宇宙・未来の会」を立ち上げる。朝日新聞夕刊で毎週土曜日に「宇宙がっこう」を連載中。

最新ニュース

写真・図版

変わる広がる宇宙への道 朝日宇宙フォーラム2021(2021/2/23)

 将来の宇宙探査について考える「朝日宇宙フォーラム2021」(朝日新聞社主催、宇宙航空研究開発機構〈JAXA〉後援、ヤクルト本社協賛、ANAホールディングス、BASE Q協力)が1月、東京都千代田区で…[続きを読む]

PR情報

PR注目情報

注目コンテンツ

  • 写真

    【&Education】「ニューノーマル」の学び

    人気YouTuber・葉一さん

  • 写真

    【&M】大事なのはマナー

    お隣テントからの心配り

  • 写真

    【&TRAVEL】四条大宮エリアを歩く

    京都ゆるり休日さんぽ

  • 写真

    【&M】ハウスではなくホームが必要

    壁のない家を造り続ける二人

  • 写真

    【&w】古民家カフェを始めた理由

    book cafe

  • 写真

    好書好日サッカー界の「闇」マンガに

    「フットボールアルケミスト」

  • 写真

    論座「三方悪し」の扶養照会

    今日の編集長おすすめ記事

  • 写真

    アエラスタイルマガジン個性と技術を競うクオーツ

    腕時計で幸せになる。⑪

  • 写真

    Aging Gracefully「家計管理ポーチ」の使い方

    賢くお金を貯めるテクニック

  • 写真

    GLOBE+国にも帰れず、行き場なし

    難民キャンプに、ロシア人女性

  • 写真

    sippo愛犬を病気にしてしまった私

    治療に向き合った1年半

  • 働き方・就活

  • 転職情報 朝日求人ウェブ