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地域に根付き、恋を見守る 瀬戸大橋(岡山県―香川県)

2010年3月5日14時55分

写真:鷲羽山から望む瀬戸大橋。土曜と祝日の日没から、1〜3月は午後9時、4〜12月は同10時までライトアップされる拡大鷲羽山から望む瀬戸大橋。土曜と祝日の日没から、1〜3月は午後9時、4〜12月は同10時までライトアップされる

写真:結婚式を前にした那須孝彦さんと由美さん拡大結婚式を前にした那須孝彦さんと由美さん

地図:  拡大  

 手を携えて打ち鳴らしたチャペルの鐘が、日差しの照り返す瀬戸内海を背に響き渡る。親類や友人たちから花びらのシャワーを浴びながら、那須孝彦さん(25)と由美さん(26)が青色のバージンロードに歩を進めていく。

 「おめでとう」

 「お幸せにね」

 2月20日、岡山県倉敷市のせとうち児島ホテルのガーデンチャペル。強い海風にあおられる花びらの先には、2人の思い出の橋が連なっていた。

 同市児島地区と香川県坂出市を結ぶ瀬戸大橋は、1988年に開通した。建設の機運を高めたのは55年の大惨事だ。濃霧の瀬戸内海で本州と四国を結ぶ宇高連絡船が大型船と衝突して沈没、修学旅行中の小中学生を含む168人が亡くなった。海の混雑解消が急務になった。

 初の本四連絡橋に、大勢の観光客が押し寄せた。全長9.4キロの橋の端から端まで車列が続いたこともある。だが、本四を結ぶ橋がその後2本建設されたこともあり、話題性は次第に薄れていった。「永遠の観光名所になると思っていたのに」。地元の人たちは今も残念がる。

 同ホテルも橋に期待し、開通1年前にオープンした。売りは「瀬戸大橋が一望できる結婚式」。営業とブライダル担当の松本美保さん(36)は、ホテルの結婚式を支えながら橋を見てきた。「瀬戸大橋には顔がある」と話す。「児島から見るのが一番。カーブが大きくて、奥行きがあるんです」

 新郎の孝彦さんは、タグボートの乗組員だ。船上で日々瀬戸大橋を見上げながら、大型船を接岸させる仕事に携わっている。「慣れ親しんだ景色を見ながら式を挙げたかった」と孝彦さん。橋の下には、由美さんとデートを重ねた公園もある。

 架橋から22年。ブームは去ったが、橋は確実に地元の人たちの日常に溶け込んでいる。2人の間にやがて生まれる新しい世代には、どのように映るのだろう。

(文・甲田朋子 撮影・渡辺瑞男)

    ◇

《メモ》 瀬戸大橋は三つのつり橋、二つの斜張橋、一つのトラス橋のほか、三つの島の中にかけられたコンクリート橋で構成されている。総工費は1兆1800億円。2段の橋げたの上を瀬戸中央自動車道、下をJR瀬戸大橋線が通る。ともに10分ほどで通過できる。

    ◇

●せとうち児島ホテル 瀬戸大橋や瀬戸内海の多島美が望める露天風呂が自慢。ブライダルの相談は午前10時〜午後7時。1泊朝食付き1人6300円から。岡山県倉敷市下津井吹上303の53(児島駅から車で8分)。問い合わせは086・473・7711。

●ベティスミス ジーンズミュージアム 国産ジーンズ発祥の地・児島にある博物館。1階ではジーンズの歴史や製造工程を紹介。2階では、オーダージーンズの受け付けも(要予約)。午前9時〜午後5時((土)(日)(祝)は11時から)。不定休。隣接のアウトレットショップは11時から((火)(木)休み)。倉敷市児島下の町5の2の70(児島駅から車で10分)。問い合わせは086・473・4460。    ◇

(2010年3月2日、朝日新聞マリオン欄掲載記事から。商品価格、営業時間など、すべての情報は掲載時点のものです。ご利用の際は改めてご確認ください)

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