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大河にゆったり 昭和モダン 萬代橋(新潟市)

2010年8月6日10時27分

写真:夕暮れ時の萬代橋。国道にかかる橋で重文指定を受けたのは東京の日本橋に次ぎ2例目=近藤太智撮影拡大夕暮れ時の萬代橋。国道にかかる橋で重文指定を受けたのは東京の日本橋に次ぎ2例目=近藤太智撮影

写真:露店「萬代橋ショップ」と保坂芳樹さん拡大露店「萬代橋ショップ」と保坂芳樹さん

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 萬代橋(ばんだいばし)には「昭和モダン」という言葉が似合う。橋中央から両岸に向かって径が小さくなる六つのアーチと、御影石による側面の化粧は、均整のとれた彫像みたいだ。新潟市のシンボルであるこの一帯で、もうすぐ恒例の新潟まつりが始まる。

 日本最大級といわれる「大民謡流し」には、128の企業・団体から1万3千人超が参加する。それぞれそろいの浴衣を着、「新潟甚句」をメーンに2時間踊る。萬代橋の上は五つある会場の一つ。参加者の多くが「橋の上で踊りたい」と願い出る。「来年は萬代橋にしますから今年は……」。民謡流しを取り仕切る市民謡連盟の佐藤廣理事長(67)は調整に忙しい。橋で踊れるようになったのは1989年。五つの国道が通る道路橋で交通規制をかけづらく、許可を得るのに4年かかった。

 「市民の心の橋なんです」。橋の近くで生まれ育った保坂芳樹さん(61)の口からは、橋への思いがついて出る。

 現在の橋は1929年に完成。橋の土台となるコンクリートの箱を沈め、その中で土を掘る「空気潜函(せんかん)工法」を採用した。東京の永代橋も同じ工法だが、外国人の手を借りずに工事をしたのは初めてだったそうだ。

 マグニチュード7.5を観測した64年の新潟地震。ほかの橋が通行不能になる中、萬代橋は崩壊を免れた。全国から寄せられた救援物資は、萬代橋を通って被災者のもとへ。保坂さんは「歴史を知るうち、いい橋だなとほれこんだ」と話す。

 2004年、橋は市民の声をきっかけに国の重要文化財に指定された。翌年、保坂さんは全国に名を広めようと、NPO「萬代橋ファン倶楽部」を立ち上げた。市中心部の商店街で露店を開き、観光案内や萬代橋のグッズを売る。「売り物の橋のTシャツを若者に笑われたことがある。思い入れが違うんだろうね」。橋と、次の世代との懸け橋を築くことが自分たちの役目だと思う。「萬代(よろずよ)までも新潟のために」という橋の名の由来のように。(秋山幸子)

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《メモ》 長さ306.9メートル、幅22メートル。現在の橋は3代目。1886年完成の初代は約780メートル、当時日本一長い木造橋だった。川を挟んだかつての新潟市と沼垂(ぬったり)町は、架橋により人や物の往来が増えて結びつきが強くなり、後に合併。橋は市発展のきっかけとなった。

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●新潟まつり 川開きや開港記念祭など歴史ある四つの祭りが一つになり、1955年に始まった。ことしは8月6日(金)〜8日(日)、市中心部で開催。大民謡流しは6日午後7時から。花火大会は8日午後7時15分からあり、約1万発の大輪の花が夜空を彩る。問い合わせは市観光政策課(025・226・2624)。

●新潟みなと水遊記 9月30日(木)まで、信濃川下流域ほか。港町・新潟でバカンス気分を楽しむ26のイベントを開催。萬代橋のたもとのオープンカフェや信濃川クルーズ、ジャズライブなど。問い合わせは事務局(025・222・6111)。

●新潟市歴史博物館(みなとぴあ) 「水の都」と呼ばれる新潟の歴史をジオラマや映像などで紹介。初代萬代橋の模型も。午前9時半〜午後6時(10月〜3月は5時まで)。(月)休み。常設展300円、高・大学生200円、小中学生100円。問い合わせは025・225・6111。

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(2010年8月3日、朝日新聞マリオン欄掲載記事から。商品価格、営業時間など、すべての情報は掲載時点のものです。ご利用の際は改めてご確認ください)

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