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有人宇宙開発の歴史

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    日本の施設「きぼう」と、長期滞在のこれから

     日本初の有人宇宙施設となる「きぼう」は、おもに3つの部分で構成される。中核になる「船内実験室」は、長さ11.2メートル、直径4.4メートルの円筒形。実験装置やロボットアーム、地球を眺められる窓がある。この部屋には「船内保管室」という円筒形の倉庫が取り付けられており、どちらも船内では普段着のままで過ごすことができる。若田光一さんが6月に取り付けるのが「船外実験プラットホーム」。日本独自の設備で、宇宙の環境を直接調べるなどに使える。

    〈年表〉日本の有人宇宙開発と国際宇宙ステーション計画
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    69年宇宙開発事業団(NASDA)が設立
    70年日本初の人工衛星「おおすみ」を打ち上げ別ウインドウで関連写真を表示します
    84年レーガン米大統領のISS計画を受け、日本も参加へ
    85年毛利衛さん、向井千秋さん、土井隆雄さんがNASDAの宇宙飛行士第一期生として選抜される別ウインドウで関連写真を表示します
    90年TBS社員(当時)の秋山豊寛さんが、ソユーズ宇宙船で日本人初の宇宙飛行。旧ソ連の宇宙ステーション「ミール」に9日間滞在
    92年毛利衛さんがスペースシャトル(SS)エンデバーに搭乗別ウインドウで関連写真を表示します
    若田光一さんが選抜される
    94年向井千秋さんがSSコロンビアに搭乗
    96年若田光一さんが日本人初のMSとしてエンデバーに搭乗。シャトルのロボットアームで宇宙実験装置を回収。野口聡一さんが選抜される
    97年土井隆雄さんがSSコロンビアに搭乗し、日本人初の船外活動。観測衛星の回収など活動時間は計12時間43分別ウインドウで関連写真を表示します
    98年ISSの建設開始
    99年古川聡さん、星出彰彦さん、角野直子さんが宇宙飛行士候補者として選抜される別ウインドウで関連写真を表示します
    03年SSコロンビアが帰還中に空中分解。7人全員が死亡
    NASDAなど3機関を統合し、JAXAに改組
    05年野口聡一さんがSSディスカバリーに搭乗。船外で耐熱タイルを修理する実証試験などを手がける
    08年日本の施設「きぼう」建設開始。土井隆雄さんが船内保管室を、星出彰彦さんが船内実験室を、それぞれISSに設置別ウインドウで関連写真を表示します
    09年大西卓哉さん、油井亀美也さんが宇宙飛行士候補に選ばれる
    若田光一さんが日本人初のISS長期滞在。きぼう完成へ
    無人補給機「HTV」を、H2Bロケットで種子島から打ち上げ予定別ウインドウで関連写真を表示します

     あわせて開発中の無人補給機「HTV」は、将来的には有人宇宙船への応用も見込まれている。9月には1号機が、大型のH2Bロケットで種子島から打ち上げられる予定で、これまで米ロと比べて遅れていた有人技術を一気に習得することをねらっている。

     日本人の宇宙飛行は、90年にソユーズ宇宙船に乗った秋山豊寛さんが最初となった。その後、92年に毛利衛さん、94年に向井千秋さんがシャトルに搭乗。宇宙航空研究開発機構(JAXA)の宇宙飛行士は、08年末までに6人が計10回飛行している。

     日本人初のISS長期滞在は、若田光一さんが09年3月から約3カ月間の予定。09年12月からは野口聡一さん、11年には古川聡さんが、それぞれ6カ月間滞在する。長期滞在の本格化を受けて、JAXAは2月、大西卓哉さん、油井亀美也さんを宇宙飛行士候補として選抜。早ければ13年にもISSに滞在予定だ。今後、有人宇宙船の開発などをめぐる議論も進む見込みで、日本の宇宙開発は新たな段階を迎える。

     一方、米国の有人宇宙船シャトルは、10年のISS完成後に引退する予定だ。後継の宇宙船「オリオン」が完成するまでの数年間、人の輸送はロシアのソユーズ宇宙船だけに頼ることになる。オバマ政権は、将来の宇宙開発計画を見直す可能性を示唆している。ISSの先行きに不透明な部分もある。

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