史上初の米朝首脳会談を受けて、トランプ大統領が示唆した米韓合同軍事演習の中止。米側にそれを提案するよう、中国の習近平(シーチンピン)国家主席が北朝鮮の金正恩(キムジョンウン)朝鮮労働党委員長に直接求めていたことが分かった。朝鮮半島情勢が大きく動き出すなかで、中国は何を狙っているのか。

 「我々も最高指導者同士が2人だけで話す場面を見せる必要がある。それも韓国より、もっと親密に見えるように」

 4月末の南北首脳会談では、正恩氏と韓国の文在寅(ムンジェイン)大統領が2人きりで談笑するニュースが報じられた。それを見た中国共産党の中枢幹部が部下にこう指示したと、党関係者は北京の外交筋に明かした。