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東京の台所
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〈83〉7歳下の彼の胃袋つかむ中古の根城

〈83〉7歳下の彼の胃袋つかむ中古の根城

〈住人プロフィール〉
会社員・31歳(女性)
賃貸マンション・1K・東京メトロ東西線 葛西駅(江戸川区)
入居2年・築年数22年・ひとり暮らし

    ◇

 駅から遠い。古い。4階だというのにエレベーターがない。でも2年前、彼女は迷わずこの部屋に決めた。

 「台所が広かったんです。ひとり暮らしには十分すぎるほど、シンク下と吊り戸棚の収納が充実している。これだけ広かったら、駅から歩くのなんて全然気にならないです」

 越してまもなく、恋人ができた。その影響もあって、この台所での料理がますます好きになった。彼は7歳年下。なんでもよく食べる。そして、日本酒関連の仕事をしている。

 「お酒に合うおつまみや、食事とお酒の組み合わせを考えて作るようになりました。器と料理のコーディネートを考えるのもまた楽しい。頻繁に遊びに来るので、ふたりして太ってしまいました」

 そういわれてみれば、こころもちふくよかかなと、私は思わず噴き出した。

 会社には弁当を持っていく。これは前に勤めていた会社からの習慣だ。コンビニ弁当に飽きたのがきっかけだが、作り出したらハマったという。

 「おかず作りだけでなくお弁当箱や容器にも凝り始めました。お弁当作りって伝染するようです。前の会社もいまの会社も、まわりがだんだん持ってくるようになって。男性もお弁当って気になるみたいで、『きょうは何のおかず?』なんて、会話が増えるんですよ」

 冷蔵庫が小さいので、食材は毎日、会社帰りに買って使い切る。トマト缶やオイルサーディンの缶詰など、保存食も利用して献立を工夫している。お茶は冷蔵庫に入らないので冷やさず、毎回小鍋で湯を沸かして飲みきるようにしている。

 こんな倹約家で料理好きな彼女を見つけた彼は幸運である。でも7歳違い。彼女の両親は反対しなかったのだろうか?

 「私は3姉妹で男の子がいないので、父は飲み相手ができてうれしかったみたいですね。交際させてください、と彼が実家に言いに行った日もふたりですごく飲んでました」
 その晩、酔っ払った父は彼にいきなり聞いたという。

 「娘のどこが好きなんだ?」

 その答えがふるっていて、このカップルはきっとうまくいくと私は確信してしまった。

 「食べているところです」

 だがしかし、愛した台所とはまもなく別れなければならない。お腹の子と3人で暮らすには狭いからだ。近々、籍を入れるという。つまり、ふくよかとはそういうわけなんである。次の台所でもお幸せに!

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