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にっぽんの逸品を訪ねて
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魚が浮いて見えるほど透明な神秘の泉「忍野八海」 山梨県忍野村

鏡のように水上を映し出す湧池

鏡のように水上を映し出す湧池

これほど透明だとは思わなかった。
忍野八海(おしのはっかい)とよばれる八つの湧水池の一つである湧池(わくいけ)のほとりに立つと、あまりに水が澄んでいるために不思議な光景が見られた。
水面が鏡のようにくっきりと水上の風景を映し出すので、水中に上下逆さまのもう一つの世界があるように見えるのだ。のぞき込むと、水が透明なので泳いでいる魚が空中を飛んでいるように見える。不思議な錯覚の世界に迷い込んだようだ。

魚が浮いているように見える

魚が浮いているように見える

どちらが本物の木!?

どちらが本物の木!?

忍野八海があるのは、富士山の北麓に広がる山梨県忍野村。八つの湧水は富士山の伏流水を水源としている。富士山に降った雨雪が大地にしみ込み、地下の溶岩の間で数十年の歳月をかけてろ過され、湧いている。不純物が取り除かれ、驚くほど透明だ。
人々は、昔からこの澄みきった水を神聖なものとして大切にしてきた。八つの池はそれぞれ一番から八番までの霊場と定められ、富士山信仰が盛んだった時代、信者が富士登拝を行う前に体を清めるために巡礼地としてめぐった。
現代でも国の天然記念物に指定され、2013年には「富士山―信仰の対象と芸術の源泉」の構成資産としてユネスコの世界文化遺産にも登録されている。

各池のほとりには霊場の立札が

各池のほとりには霊場の立札が

五番霊場である湧池をはじめ、七つの池は歩いてぐるりとめぐって約30分の距離に集まっている。湧池の北東側には、忍野八海のなかで唯一、水面に映る逆さ富士が見られる鏡池と、晴れていれば池越しに冨士山が望める菖蒲(しょうぶ)池。西側には、川沿いにある濁(にごり)池や、縁結びの地とされる銚子池、静かなお釜池がある。お釜池と地下で水脈がつながっているといわれる底抜(そこなし)池は榛(はん)の木林資料館(有料)の敷地内にあった。

条件が合えば富士山が映る鏡池(画像提供:忍野村観光案内所)

条件が合えば富士山が映る鏡池(画像提供:忍野村観光案内所)

個人的に好きなのはお釜池だ。直径5、6メートルほどの小さな池だが、水深が深い部分が真っ青に見えて神秘的。バイカモという水草が水流になびく姿も美しい。夏に訪れたときは、水流に震えながらも懸命に咲くバイカモの可憐な白い花も見られた。

バイカモが模様のように見える

バイカモが模様のように見える

よく見ると小さな花が咲いていた

よく見ると小さな花が咲いていた

湧池の周辺は水車小屋やかやぶき屋根の茶店、富士山の雪解け水に触れられる水槽などもあってにぎやかだ。個人が所有する中池の付近には売店が集まり、世界各国からの観光客が行き交っていた。

湧水は水温の変動が少ないという

湧水は水温の変動が少ないという

観光客が多く集まる中池付近

観光客が多く集まる中池付近

売店の団子は外国人観光客にも人気

売店の団子は外国人観光客にも人気

一番霊場である出口池だけは約1キロ離れている。七つの池は北斗七星を、一つ離れた出口池は北極星を表しているそうだ。
出口池は観光客が少なく、静寂に包まれ、厳かな雰囲気に満ちていた。木立に囲まれた澄んだ水に浸かれば身も心も清められるような気がしてくる。自然の神秘を感じさせる忍野八海は、湧水の逸品だろう。

アクセス・問い合わせ

・富士急行大月線富士山駅から富士急バス平野行きまたは御殿場駅行きで約15分の忍野八海(大橋)下車、または同内野行きで18分の忍野八海入口下車。
・新宿バスタから高速バス2時間10分の忍野八海下車
・忍野村観光案内所 0555(84)4221

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