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鎌倉から、ものがたり。
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3席だけの“95%ベジ”レストラン 「香菜軒 寓」(前編)

 鎌倉の材木座は、その名の通り、材木を扱った商人由来の下町でありながら、趣のある木造民家が残る、穏やかな住宅街だ。

 席数3席(!)というレストラン「香菜軒 寓(こうさいけん ぐう)」は2016年春、そんなまちの一画に開業した。場所は築90年という古い日本家屋の敷地内。お向かいは銭湯の「清水湯」、お隣はバレエ教室という、ほのぼのとする立地である。

 門をくぐり、敷石伝いに母屋の隣に建てられた“小屋”へ。ガラス戸をガラガラと引くと、ぬくもりのある小空間が、客を温かく迎えてくれる。

「いや、看板を出してはいますが、店まで入ってくださるのは、すごい“チャレンジャー”。うれしいですねえ」

 店主の三浦勉さん(55)の言葉に、思わず笑ってしまう。確かに知らなければ、なかなか入れないかもしれない。

 店の目玉は、オリジナルのカレーと、日々のおかずいろいろ。名物「パプアニューギニア海産の天然エビカレー」を除き、動物性の食材を使わない“95%ベジ(野菜食)”を標榜(ひょうぼう)する。

 ある秋の日のメニューは、「ごぼうとさつま芋のポタージュ」「材木座の潮風が作った風干し野菜カレー」に、「きのこの春巻」「茄子(なす)の煮びたし」「自家製ぬか漬け」といったおかず、そして焼き菓子のブラウニーなどなど。

 勉さんが担当するカレーは、スパイスをひかえめに、素材のうまみを引き出したインドカレーで、小豆入り玄米ご飯と、風船のように膨らんだインドの揚げパン、「プーリー」が付く。

 ヴィーガン(※肉、魚介に乳製品と玉子も不使用)対応のおかずとお菓子は、妻・みのりさん(51)の担当で、季節を映した家庭的な味わいが身上だ。いずれも吟味された材料と丁寧な調理で、夫妻の「食」に対する心意気が伝わってくる。

 ふたりは2014年まで、東京・練馬の富士見台で人気店「香菜軒」を、20年にわたり経営してきた。富士見台に店をオープンした1994年は、ヴィーガンはおろか、自然食という言葉も、まだ浸透していなかった時期。

「その年は息子が生まれた年でもありました。バブル経済の盛り上がりと、あっけない終わりを見て、自分はそういうシステムとは離れて生きたいと思っていて、仕事も子育ても同じ場所で一緒にやってしまう『農家的』なあり方を模索したんです。そのとき、カレー屋は『道具』になるな、と」

 勉さんは20代のはじめから、京都や東京の先駆的な店で、インドカレーと周辺の文化に触れていた。インドカレーは食事としての存在感と同時に、「エスニック」「オーガニック」というキーワードを内包し、既存の価値観に対抗するカウンター文化の象徴でもあった。

「でも、もっとさかのぼると、小学生時代に化学者になりたい、と思ったことが発端かも。実験大好き少年で、カレーのスパイスのように、何かを『調合すること』に興味津々だったんです」

 鎌倉への引っ越しを決意したのは、子育てが終了し、今度は高齢のご両親の介助が必要になったため。こうして、勉さんの実家に、実に35年ぶりに戻ることになったのだった。(→後編に続きます

香菜軒 寓(こうさいけん ぐう)
鎌倉市材木座3-1-7

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