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スイス1周鉄道珍道中~1等車と5つ星ホテルで
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列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ

スイスに近づく搭乗機

山と湖が織りなす絶景

12時間ものフライトの後とあって、当初、この日は「移動日」と割り切って、景観に注意を払っていませんでした。ところがどうでしょう。チューリヒ中央駅を出て間もなく、進行方向左手の車窓いっぱいに、湖が見えるではありませんか。チューリヒ湖です。山の緑と湖の碧(みどり)があやなす自然の美に、思わず、「おお」と声がもれます。

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
美しいチューリヒ湖

【動画】車窓から眺めるチューリヒ湖

私も猪俣さんもスイス初体験ということで、ネフさんがレクチャーをしてくれました。スイスの面積は九州よりやや小さい、ということは知っていましたが、「人口800万人あまりのスイスに公用語は四つあります。ドイツ語、フランス語、イタリア語、ロマンシュ語です」。国民の63%がドイツ語を話し、フランス語は23%、イタリア語は8%、ロマンシュ語は0.5%とか。

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
移動中の車内でネフさんからレクチャーを受ける私

そして、鉄道網の充実。「スイスでは毎日100万人が鉄道を利用しています。鉄道こそがスイスを旅する手段なのです」とネフさんは語ります。アルプスを縦断する全長57キロの世界一長いゴッタルドトンネルが2016年に開通したことで、チューリヒからイタリアのミラノまでは従来の4時間から3時間弱に短縮されるなど、ますます便利になった、とのことです。

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
インターシティーに連結されているキッズルーム付き車両
列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
自転車も積めます。なかなか豪快
列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
車窓からの眺めは、まるで一幅の絵のよう

チューリヒ湖に続いてヴァレーン湖の脇を抜けて、インターシティーは予定通り17時52分に、クールに到着しました。外国を旅するときに悩ましいのは、鉄道など移動手段が必ずしも時間通りに運行してくれないこと。でも、これなら苦労はなさそうだと、ほっと一息です。

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
アンドレアス・ネフさん

「スイスの鉄道運行は正確ですよ」と、ネフさんも鼻高々。ここまではスイス連邦鉄道(SBB)の路線で、ここからポントレジーナまでは私鉄に乗り換えます。ネフさんとは、ここでお別れです。

乗り換えた列車が、突然……

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
クール駅で列車を乗り換える私

窓の外を見ると、ネフさんが手を振っています。私たちも手を振り返すと、列車が静かに動き出しました。ああ、お別れだな……とちょっと切ない気分になっていたのもつかの間、突然、ガクッと音を立てて列車が止まり、客室の照明も消えてしまいました。

「???」

車内アナウンスも特にないので、何が起きたのかわかりません。信号待ちではなく車両の調子が悪いんだろう、と見当はつくのですが……。数分後、照明がついて動き出したものの、間もなくガタッと停車。スイスの鉄道は正確だ、と喜んでいたのがウソのように、不安でいっぱいになります。

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
クールで乗り換えた列車の中

ネフさんが私たちの席に来てくれました。鉄道スタッフに状況を聞いてくれたようで、「エンジンの調子が悪いみたいだ。でも大丈夫。すぐに動き出すと思う」と伝えて、また列車を降りていきました。え、でも、エンジントラブルってそんな簡単に直るの? しばらくして、また動き出して、ガクッ。そしてもう一度動き出すと、今度はすーっとスピードが上がりました。結局、9分遅れてのクール駅出発となりました。

列車が故障! 乗り換えどうなる? (1) チューリヒ空港~ポントレジーナ
不安をよそに、窓の外はまたしても一幅の絵のよう

ただ、スイスをぐるり1周するこの旅で、1分以上列車の運行が遅れたのはこの時だけ。帰路、空港に着いたときにそのことに気づいて、立派なものだなあ、と、思い直したのでした。

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