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口福のカレー
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ウメに納豆も 来日30年のオーナーが作り出す独創的なインド料理「ガラムマサラ」(東京・経堂)

経堂駅から2、3分の線路沿いのビルの2階に、小さなスパイス料理店「ガラムマサラ」がある。系列店などはなく、オーナーのハサンさんが考案したユニークなスパイス料理が食べられるのはこの店だけだ。

店を開いて既に20年以上経つが、ランチタイムにはオープン前から列ができる。ランチのカレーは、チキンやビーフ、牛すじなど、日替わりの肉のカレーと、その日の入荷状況によって内容が変わる野菜のカレーの2種類。カレー1種類とナンかライスを選ぶ「Aセット」が800円。2種類なら「Bセット」で900円というコスパのよさも人気の理由のひとつだ。

ジューシーで柔らかの「タンドリーチキン」は食べ応えも十分

ジューシーで柔らかの「タンドリーチキン」は食べ応えも十分

筆者のお気に入りのタンドリーチキンが付いた「スペシャルセット(1400円)」も、ぜひ一度は試してほしい。ランチタイムでも注文が入ってから焼き上げるため時間はかかるが、中まで熱々、ジューシーな絶品チキンなのだ。

夜はメニューがパワーアップする。ガラムマサラの神髄が味わえるのはディナーだと、足しげく通うファンは口をそろえる。筆者も同感だ。カレーの種類も10種類以上に増え、チキン、マトン、エビに加え、「ウメベジタブル」、「納豆カレー」など日本の特徴的な食材を使ったカレーも登場する。

タイ料理のトムヤムクンを思わせる酸味が特徴の「レモンチキン」

タイ料理のトムヤムクンを思わせる酸味が特徴の「レモンチキン」

この日は、大好きなタンドリーチキンと香辛料の効いた「豆トマトサラダ」や「パクチーハルマキ」を注文して、ビール片手にカレーの出番を待つ。カレーは「レモンチキン」、「チーズシュリンプ」、「ロスンマトン」、「ダルミックス」の4種類をシェア。輪切りのレモンがそのまま入った「レモンチキン」は、酸味と皮の苦みがイイ感じ。どことなくトムヤムクンを彷彿(ほうふつ)とさせる。チャナダール、ムングダール、ウラドダールという形状の違う3種類の豆を使った「ダルミックス」も、バランスの取れたスパイス感と独特の豆の食感が混ざり合い、最高においしかった。

インド・ベンガル地方出身のハサンさんは、修業経験はなく、学生として来日してそのまま店をオープンしたユニークな経歴を持つ。故郷の料理を食べたい一心でカレーを作り始めたため、ベースは懐かしい母の味。バターや生クリームを使わず、油も最小限に控えて、化学調味料なども使わない。どれもヘルシーで軽やか、でもスパイスのパンチの効いたインド料理だ。

ぷりぷりとした食感のエビをクリーミーなチーズが包み込む「チーズシュリンプ」

ぷりぷりとした食感のエビをクリーミーなチーズが包み込む「チーズシュリンプ」

オーナーの天才的なスパイス使いに惚(ほ)れ込んで、8年目を迎える店長の大澤孝将さんは、「ハサンさんは30年も日本にいて、インド人と日本人の両方の舌を持っています。一見邪道に見えるメニューも、見事にまとめ上げ、どれも納得のいくおいしさです」と胸を張る。このところのメニュー開発は、世界中の旅先でヒントを得ることが多いそう。また近いうちに新作チェックに足を運ぶことになりそうだ。
    ◇
ガラムマサラ
東京都世田谷区経堂1-22-18 タイムポート経堂2
03-3427-1985

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