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口福のカレー
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ファッションの街で12年、いつも緩やかな空気が流れるカレー店「ヨゴロウ」(東京・原宿)

オーナー兼シェフの西暢央さんが営むカレー店「ヨゴロウ」は、原宿界隈(かいわい)で一、二を争う人気店だ。昼夜問わずオープン前から列ができ、土曜ともなればさらに列は長くなる。
そんな押しも押されもせぬ繁盛店にもかかわらず、せわしない感じは皆無。いつも緩やかな空気で満たされている。

「チキン(1000円)」「ポーク(1350円)」「チーズ&エッグ(1000円)」の三つのカレーは、マイルドなホウレンソウか、スパイシーなトマトか、どちらかルーを選ぶ。あとは、オクラがたっぷり入った「ビンディキーマ(1000円)」だ。店の一番人気は、ホウレンソウチキンだが、西さんいわく、古くからの常連客にはスパイシーなトマトチキンが人気らしい。

“後のせ”のチキンがジューシーで香ばしい「ホウレンソウチキン」

“後のせ”のチキンがジューシーで香ばしい「ホウレンソウチキン」

店のオープンは、2009年の3月。もともとはこの界隈を中心に10年以上ファッション雑誌のフリーライターとして活躍していたが、その頃から飲食店に興味を持ち始めた。ある日、自身のテリトリーの原宿で理想的な物件が出たことを知って、急きょ借りることにしたそうだが、なんとそれから業態を何にするか決めたというから驚きだ。

修業して基本を身に付けなければならない和食等は無理だが、自由度の高いカレーならなんとかなるかもと、本を4冊ほど買い込んで今のメニューを完成させたのだそうだ。そんな西さんのカレーだが、本当に旨(うま)い! 看板も出さず、宣伝もせず、人々をここまで吸引する。料理の腕は、天性のものだったのか。

今回はホウレンソウチキンとビンディキーマを選択。チキンは注文を受けてから蒸し焼きにしてトッピングするため、中まで熱々でジューシー。そして緑色のルーは、とろりとして濃厚だが、思いのほかふんわりと柔らかく、軽やかなテイストだ。ホウレンソウが主張しつつも、渋みや苦みはまったくなく、旨みだけを残し、生クリームがコクを出している。

とろりとした食感のオクラがたっぷり入った「ビンディキーマ」

とろりとした食感のオクラがたっぷり入った「ビンディキーマ」

予想以上にインパクトがあったのが、オクラたっぷりのキーマカレーだ。カルダモンやクローブなどのスパイスの利いたキーマと、絶妙なゆで加減でとろみを引き出したオクラの組み合わせが、素晴らしく、熱く感動を伝えたのだが、「トマトが、一番スパイス感はありますよ」と西さん。肩透かしをくらった気もしたが、次回はトマトにと心に決めた。

テーブル三つとカウンターだけの小さな店。席と席はLPのジャケットで仕切っている

テーブル三つとカウンターだけの小さな店。席と席はLPのジャケットで仕切っている

コロナ感染防止のため、洋楽のLPレコードのジャケットを間仕切りに使用している。昨今の状況に対応しながら、店の雰囲気もきちんとキープするという、機転とセンスこそが、この店を人気店に押し上げたに違いない。ただ、当の西さんは、今の人気に少々戸惑っているそうだ。肩の力を抜き、あくまでマイペースでいながら、これほどまでに人々を引き付ける絶品カレー、ぜひ並んででも食べてみてほしい。

原宿駅から歩いて10分ほど。新しくなった国立競技場へは5分以内

原宿駅から歩いて10分ほど。新しくなった国立競技場へは5分以内

    ◇

ヨゴロウ
東京都渋谷区神宮前2-20-10 小松ビル1F
03-3746-9914

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