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一貫性のなさこそ作風。ある建築家の波瀾万丈の人生

一貫性のなさこそ作風。ある建築家の波瀾万丈の人生
撮影/馬場磨貴

『評伝フィリップ・ジョンソン』

20世紀における建築家の巨匠といえば、ル・コルビュジエ、フランク・ロイド・ライト、ミース・ファン・デル・ローエの3人をご存知の方は多いのではないでしょうか。フィリップ・ジョンソンは、その次に名前があがる建築家のうちの一人です。

ニューヨーク近代美術館(MoMA)の建築部門の初代ディレクターとして活躍し、「ガラスの家」というモダニズムの美しい自邸を設計しましたが、1980年代にはポストモダン時代を代表する作品「AT&Tビル」をデザインした建築家として有名です。しかしながら、先に挙げた3人が、彼らの建築とわかるようなデザインの特徴があるのに対し、フィリップ・ジョンソンの作品は一貫性がないというのが建築学科で学んでいたころの私の印象でした。また、建築史の教授が、「ガラスの家」とミースの作品を比べ、デザインの模倣を批判していたのを覚えています。

そんな彼の評伝が発売されました。帯には「独創性なき天才」と刺激的な文字が躍り、フィリップ・ジョンソン本人がこちらを見つめます。もしかしたら、自分が持っていた印象が変わるかもしれない、そう思って500ページを超える本を手に取りました。

一貫性のなさこそ作風。ある建築家の波瀾万丈の人生
『評伝フィリップ・ジョンソン』マーク・ラムスター(著)、松井健太(訳)、横手義洋(監修) 左右社 6,300円+税

結論から言うと、学生時代に感じていた印象は覆りませんでした。むしろ、まさにその通りだったのです。だからといってこの本が面白くなかったわけではありません。彼の一貫性のなさはどこからきているのかを読み進めるのは、刺激的な読書体験でした。

まず、彼の人生がとにかく波瀾(はらん)万丈です。裕福な家庭に生まれ、若くして父から譲り受けた株の高騰により、一生働かなくてもよいほどの巨額の財産を得て、先述のキャリアを築いていきます。本書では、若い頃から精神疾患(双極性障害の一種)に悩んでいたこと、同性愛が受け入れられない時代にゲイであったこと、近代美術館の展示で名声を得た後の30代にはヒトラーのナチスドイツに感化され、政党の立ち上げを画策するまでにファシズムに傾倒し挫折する様子なども、あますことなく書き尽くしています。

ジョンソンには二つの顔がありました。建築をデザインする一方で、近代美術館のディレクターとして、建築運動の展示を開催することにより自ら意識的にムーブメントを作り、その中の自分の立ち位置を演出していきました。だからこそ、彼の作品はその時々の建築界の流行を反映しており、ひとりの建築家の手によるものと思えないのです。

つまり、彼の建築作品を論評したところで建築家としてのジョンソン像は浮かび上がってきません。だからこそ本書は、膨大な、人生そのものに焦点をあてることで変化し続けるフィリップ・ジョンソンという男の虚構性を描いたのではないでしょうか。

一貫性のなさこそ作風。ある建築家の波瀾万丈の人生
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PROFILE
嵯峨山瑛

さがやま・あきら
二子玉川 蔦屋家電 建築・インテリアコンシェルジュ
大学建築学科卒業後、大学院修了。専門は都市計画・まちづくり。 大学院在学中にベルギー・ドイツに留学し建築設計を学ぶ。 卒業後は、出版社やリノベーション事務所にて、編集・不動産・建築などの多岐の業務に関わる。

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