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口福のカレー
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長年夫婦で営む、しびれる辛さのインドカレー店「カーナ・ピーナ」(東京・祐天寺)

調理担当のご主人とサービス担当の奥様が、夫婦二人三脚で営む祐天寺のインドレストラン「カーナ・ピーナ」。創業は1977年で、今年45年目を迎える。店内はいい意味で年季の入った落ち着いた趣があり、ドアを開けると、品のよい優しそうな奥様が出迎えてくれる。

ランチセットは、Mサイズ(税込み950円)とLサイズ(税込み1,150円)があり、チキン、ポーク、ムング・ダール(緑豆)、チャナ・ダール(ヒヨコ豆)の中からカレー1種類を選択。サラダとドリンクが付く。カレーの辛さはマイルド、セミホット、ホットの3段階になっているが、この店ではこの辛さの選択が重要なのだ。

チリでほんのり赤みのかかったセミホットの「チキン」

チリでほんのり赤みのかかったセミホットの「チキン」

かなり辛口との事前情報があったが、汗をかきかき食べるカシミールカレーが好物の筆者としては、マイルドというチョイスはないだろうと、チキンのセミホット、ドリンクはロイヤルミルクティーを選んだ。シャキシャキ野菜のサラダとともにカレーが到着。食べた瞬間、確かに辛いが、これなら大丈夫そうと思った数秒後、舌がしびれて思考回路が停止した。

とにかく辛い。舌が痛い。水ではなかなか治まらず、自家製ヨーグルトドリンクのダヒにしなかったことを後悔した。だが、辛いだけではなく旨(うま)い。とりあえず休息し、少し舌を落ち着かせてから完食した。店主の平戸善三さんいわく、自分が辛いものが大好きなので、“辛くて旨い”を目指したのだそうだ。

ヒヨコ豆を使った「チャナ・ダール」は辛さ控えめのマイルドを注文

ヒヨコ豆を使った「チャナ・ダール」は辛さ控えめのマイルドを注文

使用するスパイスは15種類ほど。しびれるような辛さの正体は数種類をブレンドしたチリだ。たっぷりの玉ねぎと、さっぱり感を出すためにトマトとヨーグルトを使っているのだそう。基本のルーは1種類だが、別々に調理したチキンやポーク、ダールなどを後から合わせるため、それぞれに素材の味が感じられる。ライスは、洗ってすぐに炊きはじめ、カレーに合うように硬めに仕上げる。

辛さ対策は卓上に置かれた大きなウォーターサーバーで

辛さ対策は卓上に置かれた大きなウォーターサーバーで

今や世の中にインドカレー店はごまんとあるが、オープン当時は、カレーといえばとろみのある家庭的なカレーが主流。せっかく作るなら本格的なものを提供したいと、インドに詳しい友人にレシピを送ってもらって、試行錯誤の末に完成させたオリジナルのカレーだ。当初は地元の客より、聞きつけて遠くから来てくれる人が多かったそうだが、今ではすっかりなじみの店になり、この日も常連客がほとんどのように見えた。年配の夫婦もいて、ずっとこの店のカレーを食べているんだろうなと思いつつ、この辛さが平気なのかと感心してしまった。

食べている最中は、次に来るときは絶対にマイルドだと思っていたのだが、食べ終えた今となっては、どの辛さにするか決めかねている。あのパンチのある辛さと、さっぱり感のある旨みが交互に来るのが、なんとも癖になりそうだ。

祐天寺駅前の商店街から少し離れた静かな一角にある

祐天寺駅前の商店街から少し離れた静かな一角にある

    ◇
カーナ・ピーナ
東京都目黒区祐天寺2-17-9
03-3710-5483
http://home.f00.itscom.net/kanapina/pc_main.html

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