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若葉竜也「人間のにおいがするものに心が動くし、共感する」 映画『街の上で』

スクリーンの中で圧倒的な人間味をにおわせ、一度見たら忘れられない余韻を残す俳優がいる。映画『葛城事件』『愛がなんだ』、2020年は公開作が5作に加え、連続テレビ小説『おちょやん』にも出演していた若葉竜也さんだ。若葉さんが初主演を果たした映画『街の上で』が公開される。下北沢に住む一人の若者の日常を描いた物語で、古着屋で働く主人公・荒川青(あお)を演じている。自ら「自信作です」と語った本作への思い、30代を迎えた今俳優として思うことを聞いた。

【動画】若葉竜也さんインタビュー「惹(ひ)かれる人のタイプは……」

根底にあるのは人間の普遍的な多面性。それがより強く出ている役

下北沢の古着屋で働く主人公・荒川青は、ライブを見たり、古本屋や飲み屋に行ったりと、下北ライフを満喫する若者。恋人に振られたばかりで、1人で行動することが主だ。ある日、古着屋を訪れた美大生に誘われ、自主映画に出演することに。その過程で出会う女性たちとの交流、下北沢に住む人々との巡り合いを描いた物語だ。荒川青という人物をどう受け止め、どう演じようと思ったのか。

「どの映画をやる時もそうですが『この役はこういう人物です』とキャラクター化したくないという意識があります。安易にキャラクター化してしまうことで人間的なにおいが消えていくような気がしていて。どんな役も、根底にあるのは人間ということは念頭に置いています。あえてあげるなら、青は人間の多面的なところがより強く出ている役で、その純度が高い気がします。青に共感するとしたら、さみしさですね。さみしさは人間が持つ永遠のテーマでもあると思うし、人を犯罪に走らせることもあるほどの大きな感情で、人間が逃れられないものだと思っています」

若葉竜也さん演じる、主人公の荒川青 (C)「街の上で」フィルムパートナーズ
若葉竜也さん演じる、主人公の荒川青 (C)「街の上で」フィルムパートナーズ

荒川青の日常を切り取るドキュメンタリーのような映像が心地よく、役者それぞれが自然でフラットに映っている姿が印象的だ。ふわりと放たれた言葉は空気となじみ、セリフではないように感じるほどだ。

「僕に関しては、ほとんど台本通りしか言っていないです。アドリブはほとんど入れていないですね。セリフを覚えて現場に行く、あとは現場に入って、役者が動いて、それに(演技を)返していくだけ。普段から役作りというのをしていなくて、そもそも何が役作りかというのも分かっていなくて(笑)。どんなシーンでも、その人の話を聞く、その人に何かを伝えることだけだと思うんです。特にこの映画は、それをフラットに、新鮮にやりたかったという意識がありました」

青のまわりに現れる4人の女性
青のまわりに現れる4人の女性。左から自主映画の監督・高橋町子(萩原みのりさん)、古本屋の店員・田辺冬子(古川琴音さん)、青の恋人・川瀬雪(穂志もえかさん)、映画の衣装スタッフ・城定イハ(中田青渚さん) (C)「街の上で」フィルムパートナーズ

青のまわりに現れる4人の女性との交流。恋人役に穂志もえかさん、古本屋の店員役に古川琴音さん、自主映画の監督役に萩原みのりさん。つかず離れず、絶妙な距離を保つ人間模様が興味深い。特に、映画の衣装スタッフ役を演じる中田青渚さんとのシーンは、女性目線で言えば“胸キュン”シーンに見えたが、本人はそうでもなさそう。

「青自身で言えば、中田さん演じるイハとのシーンが一番フラットにしゃべれていた気がします。一番温度が近い人同士だったのかな。ただ僕自身は、恋バナの長話を初対面で家に行った相手と、あんな風に盛り上がるというのはないですね。照れくさいですし。20代前半ならあるかもしれないけど、僕は30過ぎてるんで(笑)。30代にもなると、色々ありますから(笑)」

「人は多面的で、色々な顔がある。僕もそう」と語る若葉竜也さん
「人は多面的で、色々な顔がある。僕もそう」と語る若葉竜也さん

ギターの弾き語りを披露「音楽は映画の中でだけ。俳優は俳優だけでいい」

人間同士がすれ違ったり出会ったり。脚本には、今泉力哉監督らしいユーモアと笑いが隅々まで詰まっている。演じる側として、最もお気に入りのシーンを聞いてみた。

「下北沢の劇場『ザ・スズナリ』の前で、漫画家コンビのルノアール兄弟の左近(洋一郎)さん演じる警察官に絡まれるシーンがとてつもなく好きです。あのシーンだけで、40分くらい見られますね。僕は撮影現場で身内笑いみたいなことがほとんどないんですけど、あのシーンは10年ぶりくらいに本番中に噴き出しそうになりましたね(笑)。ルノアール兄弟は僕が一方的に好きな漫画家で初めてお会いしたんですけど、言語化できない面白さがある方でしたね」

警察官役で登場する、ルノアール兄弟の左近洋一郎さん
警察官役で登場する、ルノアール兄弟の左近洋一郎さん (C)「街の上で」フィルムパートナーズ

劇中では、青がとある曲を披露している。若葉さんの柔らかな声と優しいメロディーがとても心地いい曲だ。

「あれは今泉さんが学生時代に作詞作曲した曲なんです。この映画の衣装合わせの日に『アカペラでしか歌えないんだけど』って、今泉さんが歌っているのを携帯に吹き込んで、そこからコードをつけていきました。むちゃ振りですよね(笑)。ギターは中学時代からやっていて、バンドを組んだりもしていたのである程度はできました。取材で『曲をフルで聴きたいんです』って言われるんですけど、あのフレーズだけなんですよね。でも、これだけは強く言っておきますけど、映画以外ではあんなことをやらないので(笑)。音楽を出したりは、絶対ないです。個人的に、あまりかっこよくないと思っていて。俳優は俳優だけやっていればいいと思っています」

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