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憩いの公園で見つける戦国の片鱗 東京・片倉城

片倉城跡公園内にある住吉神社

日本の城を知り尽くした城郭ライター萩原さちこさんが、各地の城をめぐり、見どころや最新情報、ときにはグルメ情報もお伝えする連載「城旅へようこそ」。今回は東京都八王子市の片倉城です。城跡公園として歩きやすく整備された場所ですが、戦国時代の片鱗(へんりん)を随所で感じることができます。

【動画】片倉城を歩く

台地の突端に 深大寺城とよく似た地勢

片倉城(東京都八王子市)は、深大寺城(東京都調布市)と同じ地形の使い方をしている城だ。八王子盆地の南に広がる小比企(こびき)丘陵東端にある、比高30メートルほどの台地の突端を利用している。現在は片倉城跡公園として整備され、市民憩いの場となっている。

片倉城の北側には湯殿川、南側にはその支流である兵衛(ひょうえい)川が流れている。二つの河川に挟まれ、西側以外はかつて沼地だったという。つまり、西側以外からは攻め込むのは難しく、地勢を活用した防御力が特徴といえる。現在も公園内にある菖蒲(しょうぶ)田などが、往時の片鱗を感じさせる。

片倉城跡公園
片倉城跡公園

現在、城の東には国道16号が通っている。北は八王子市街へと通じる道だ。この道筋はかつて古川越道と呼ばれ、八王子を抜けて北上すれば扇谷(おうぎがやつ)上杉氏の河越城へと通じる。一方、片倉城の約2キロ南には御殿峠(杉山峠)があり、相模国(現在の神奈川県、静岡県の一部)へと通じていた。

つまり、片倉城は相模と武蔵国(現在の東京都、埼玉県、神奈川県の一部)をつなぐ場所に位置する要衝だった。1569(永禄12)年に武田信玄が侵攻した際、また1590(天正18)年の豊臣秀吉の小田原攻めに伴う前田・上杉軍も、古川越道を通ったとされている。

主要部二つの曲輪 空堀で周囲から分断

公園化などにより開削され城の全容を把握できないが、主要部の二つの曲輪(くるわ)と堀が残っていて、想像以上に城の痕跡を楽しめるのが魅力だ。

城の中心部は、台地の東端を幅25メートルほどの大きな空堀で周囲から分断し、その内側に東西二つの曲輪を置いている。二つの曲輪のうち、東側にある約50メートル四方の曲輪が主郭とみられ、堀切を挟んで反対側にある西側の曲輪が2の曲輪とされる。東西約90メートル×南北約120メートルと、2の曲輪は主郭よりも広い。

主郭と2の曲輪を分断する堀切
主郭と2の曲輪を分断する堀切
西側から見た主郭
西側から見た主郭

断崖を利用し、さらに横堀で防御

注目したいのは、主郭の東側だ。曲輪の端まで歩いてみると、曲輪の外側は断崖のように切り立ってガクンと下がり、その下に見事な横堀が現れる。台地の端を利用しつつ、さらに曲輪の側面を削り込み、その上で横堀をめぐらせているのだ。公園内にこれほど城の名残があったとは、と感激してしまう。主郭の東側はこの断崖と横堀でがっちりと防御を固めていたようだ。さらに沼地に守られていたのだから、かなりの防御力といえるだろう。敵が侵入するとなれば、台地続きの西側を選ぶしかない。

主郭東側の横堀
主郭東側の横堀
北側斜面をめぐる横堀
北側斜面をめぐる横堀

現在は全周を確認することができないが、かつての横堀は曲輪を取り囲んでいたらしい。北側の住吉神社があるところも腰曲輪のようになっているが、江戸時代に住吉神社の位置を移す際に大幅に改変され、土塁が切り崩された記録が残る。戦後に社殿を建て替える際にも、主郭を崩して堀を埋めた可能性があるという。

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