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さらっと快適、安心の日本製 洗える立体ガーゼマスク

「日々にちょっとずつ、彩りを。」をコンセプトに、朝日新聞デジタルマガジン&[and]が、朝日新聞SHOPで扱っている商品のなかから、注目の商品をご紹介します。

新型コロナウイルスの感染拡大が収まらないなか、マスクは手放せないアイテムになりました。織物産業の町、大阪・泉大津市で作られた「洗える立体ガーゼマスク」は、朝日新聞SHOPで大人気の商品です。布マスクと不織布マスクのいいとこ取り。快適さを追求した細かな工夫を教えてもらいました。

布マスクは、頰にぴったりフィットしますが、口元には隙間があり、リップを塗ってもマスクに付く心配はなさそうです。外側は天然ガーゼなので、暖かい時期でも、さらっと快適な付け心地です。息苦しさも少なめで、ジムに行く時にもおすすめです。

作っているのは、大阪府泉大津市の大津毛織(おおつけおり)。1917年創業、繊維の老舗です。海外から厳選された原料を仕入れて糸をつくる繊維メーカーで、寝具などもつくっています。コロナの感染拡大が始まった2020年の1~2月、「マスクの需要がある」と、生産・販売している敷パッドの素材で試作し、販売を始めたそうです。3月には、マスク不足を解消すべく立ち上がった地元の「泉大津マスクプロジェクト」に賛同し、本格的に生産・販売を始めました。朝日新聞SHOPでは2枚セットで取り扱いを始め、1年間で13万枚以上を売り上げた人気商品です。

天然素材に不織布、耐久性も

人気の秘密はその構造にあります。マスク44層構造で、外側の1層目と、肌に触れる4層目は、無添加で無着色の綿100%のガーゼでできています。ガーゼは弱く、毛羽立ちやすいのが難点だそうです。そこで、耐久性を上げるために、通常よりも20%多く糸を使って密度を高めました。150回の洗濯試験にも耐えたそうです。毛羽立ちは、毛焼きという手法で、不要な毛を焼くことで抑えました。取締役で寝装営業部長の臼谷喜代孝さんは、3枚のマスクを1年間使っているそうですが、「全然弱りません」と自信たっぷりです。

「布だと頼りない」。飛沫(ひまつ)抑制効果を高めるため、2層目には不織布を入れました。敷パッドと同じ素材ですが、違うのは不織布を入れた点です。3層目には吸放湿性が抜群の脱脂綿を使っているので装着感も快適です。

脱脂綿にもこだわっています。綿は油分があるため、水分を吸わないそうです。その油分を取り除き、脱脂することで吸水性は抜群。ガーゼをさらす際も、安心して使ってもらえるようにと、天然由来の洗剤を使っているそうです。そのため、色は自然な生成りで、ところどころにある黒っぽい点は、綿を包んでいる「がく」。天然コットンを使っている証しです。

特徴のひとつは、ゴムひもを取り換えられるようにした点です。ゴムひもは長さを調節できます。結び目はゴム通し口に隠せます。ゴムひもが弱っても安心です。カスタマイズも可能ですね。

熟練の職人が手作り 「日本でしかできないものを」

マスクは生地を裁断するところから、ひとつひとつ手作りです。ただ、立体的に縫うのが大変だそうです。ミシンは直線的に縫うのには適していますが、曲線的に縫うのには向いていないそうです。曲線的に縫うのは、熟練した職人しかできないとのこと。ごむひもを一緒に縫い込まないように縫うのも気の張る作業です。臼谷さんは「面倒な作業も多いですが、譲れません」と力を込めました。

こうしてできあがった布マスクの生産量は当初、1日50~100枚ぐらいだったそうですが、需要が高まると1日2000枚ぐらいに急増した時期もあったそうです。政治ニュースになると、電話が鳴りっぱなしだったという。その頃は、既に受注がいっぱいで、新規の注文を受けられなかったそうです。

臼谷さんは言います。「ノウハウがあっても、中国製との差別化を図らないと生き残っていけません。日本でしかできないもの、消費者に共感され、納得されるものを作らないと」。差別化は、20~30年前から意識し始め、ここ10年で日本製を本格的に打ち出しているそうです。お客様からの「頑張ってください」という電話もあり、励みになっているそうです。

布マスクは、不織布とゴムひも以外はコットン100%なので、土にかえる素材です。臼谷さんは「売って終わりではなく、売り手よし、買い手よし、世間よしの『三方よし』を実現したいです。SDGs的にもアピールしたいですね」と抱負を語ってくれました。

(文:&編集部 天野みすず)

洗える立体ガーゼマスク2枚セット
3300円(税込み) | 大津毛織

大津毛織(創業103年)製の本品は、名前の通り、洗うことでくり返し使えるマスクです。手洗いか、洗濯機で30℃以下の弱水流モードを推奨。抗ウイルススプレーを吹きつけた後や界面活性剤入り洗剤で洗うことで、付着したウイルス対策にも。ガーゼは医療用などより20%ほど密度を高くしたことで耐久性があり、洗濯にも耐え、くり返し使えます。

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