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すべての旅は、自分に通じる 鉄道旅が教えてくれた個性  俳優・関口知宏さん

「芸能人としての個性を形作ってくれたのは旅」と話す関口知宏さん=東京・南青山

旅が名刺代わりになった僕ですが、「私はこれ」といえるものが一つでもあるのは、ありがたいことですよ。最近よく「やりたい仕事ができる喜び」「好きなことを仕事に!」なんていいますよね。でもそれは、自分の人生を主と従の「主」でいきたいということなら、現実的ではない。嫌なものやあてがわれたもの、つまり「従」を通じて自分が見えてくることもあると思うんです。

僕の場合、旅番組以前に、僕の出した企画や案はことごとく没になってます。好き嫌い、やりたいやりたくないを抜きにお告げ、つまり直感に「従」って旅番組を引き受けたら、僕の個性が発揮された。そのうち視聴者に「よくあんなに、旅先の人と自然につながれますね」なんて言われ始めた(笑)。

鉄道の旅って、能動的なようで受動的。レールが敷かれてますから。乗ったが最後、嫌でも連れていかれる。受動的なようでいて、実は、目的地には知らないものとの出会いや新しいつながりが待っている。その積み重ねで、知らなかった僕の個性が見いだされた格好です。鉄道の旅は「天命」だったのかもしれませんね(笑)。

「喜びパワー」に満ち満ちた中国の人たち

――「中国鉄道大紀行」の主題歌にある「軽やかな旅人」として、中国人と自然につながれていたのは、むしろ受け身の産物だったわけですね。

今から思い出しても、中国の人々はパワーが強すぎて、普通の日本人なら倒れそうなくらいです(笑)。喜びパワーと言えばいいんでしょうか。田舎の駅に降り立つと、見知らぬはずの僕のところに飛び込んでくる。これはリスペクトして言ってるんですが、人間の原始的、野性的な魅力を持っている人々だと思います。

串焼きの屋台の人に「10年後もこのお店やっててくださいね」と言った。そうしたら、10年後に僕が上げたYouTube動画に、「中国に来い」「10年後に来ると言った」とコメントの嵐です(そういう意味で言ったんじゃないのですが)。今僕が中国に入国したら、帰ってこられない気すらします(笑)。

田舎で出会った女の子は僕に、持っていたヨーヨーを操って見せてくれようとした。けれど、目の前でそのヨーヨーが壊れてしまった。女の子は一生懸命ヨーヨーを直そうとするんです。僕に見せたいんですよ、何としても。それはもう鬼気迫る表情で壊れたヨーヨーと格闘する。絶対にあきらめないんです。あの目が忘れられないね……。

「絆」や「つながり」というなら、あの旅で、僕は確かに中国の人々と無数のそれらを結びました。ただ、日本でいう、ややふんわりとした「絆」「つながり」と、中国のそれは、何だか別物のように感じています。

すべての旅は、自分に通じる 鉄道旅が教えてくれた個性  俳優・関口知宏さん

譲り合わない「つながり」とどう向き合うか

――インバウンドで多数の中国人が来日した際、「爆買い」などをめぐるトラブルでは、中国人のパワーが悪い形で出てしまった気もします。

中国は歴史からして日本でいう「譲り合う文化」のようなものが乏しい。でも、そういう環境だから日本に来て日本の慣習に無知な行動をとるのも仕方ない、と僕は「理解」するわけではない。中国の人々にはたくさん大切な経験を与えてもらったが、そこは区別しています。

中国の人たちが、日本から真剣に学ぼうとする姿が記憶に残っています。日本の飲食店の整然とした厨房(ちゅうぼう)や店員の礼儀作法を学ぼうと、一生懸命写真に撮っている人がいた。また、鉄道大紀行が旧満州に入ったときのこと。日本の話というと、ほとんどの人が「どうやって経済発展したのか」と真剣に聞いてくる。先の戦争のことではまったくないんです。人だかりになってしまうこともあった。そこは旧満州ですよ。驚くほどさっぱりした人たちなんです。

中国人は原始的な喜びパワーを持っているといいました。そんな気質をわかっているだけに、インバウンドで日本に来て「摩擦」が起きることが、僕は切なくてならなかった。

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