&w

つながる、ということ
連載をフォローする

パリ進出、原点はバングラデシュ 山口絵理子さんの挑戦

撮影:山田秀隆

「途上国から世界に通用するブランドを作る」とバングラデシュで起業し、バッグやジュエリーなどを制作・販売する「マザーハウス」代表取締役兼チーフデザイナーの山口絵理子さん(39)。創業15年を迎えたいま、出産と仕事、フランス・パリへの進出、途上国での生産などについて聞きました。

世界中に広がったコロナ禍で、出歩くことも、人と会うことも、以前のようにはできなくなりました。だからこそ、大勢の人が、つながりについて考え直したようにも思えます。&M、&w、&Travelの3マガジンは、サイトリニューアルを機にマガジン横断インタビュー「つながる、ということ」を企画しました。

―「マザーハウス」を起業して、3月9日に15周年を迎えました。いま、何合目ぐらいですか?

2~3合目ぐらいです。生産地を開拓するのを大きなミッションとしてきましたが、いま6カ国です。「アフリカに行きたかったなー」とか色々とあります。ただ、販売の方は自分が思っていた以上で、日本で33店舗、海外ではフランスを入れて8店舗、11カ国で約700人のスタッフがいます。そういう組織になるイメージはなかったので、多くの仲間と出会えてうれしいなと思います。

―昨年秋に娘さんを出産されました。起業した頃には想定されていましたか?

仕事のことで手いっぱいでしたし、「マザーハウス」が自分にとって家族だと思いながら、15年間走ってきたので、自分自身の人生に、出産をするということが計画としてあまりなかったです。でも、娘が生まれたら、各国のスタッフたちが「出産おめでとう」という手紙をくれて、お祝いを送ってくれました。

シンガポールのスタッフからはカフェインレスのコーヒーを、バングラデシュのみんなからは、民族の刺繡(ししゅう)があるすごく大きくてゴージャスなブランケットをもらいました。保育園の入園式には、娘はフランスから送られたベビー服を着て行きました。

生まれた時から、店舗展開している海外10カ国の商品に囲まれて、うれしいというか感動したんですよね。本当の家族が「マザーハウス」のスタッフから、家族のように迎え入れられていると、すごくうれしいです。

SkypeとかZoomで、バングラデシュの職人とデザインとかを協議していると、娘が興味津々に見ていて、話をよく聞いてるんで、本当に面白いです。娘が3歳になったら、一緒にバングラデシュに行きたいなと思っています。

給与だけでなく、安心材料を与えられるように

―世界にいるスタッフ約700人がほぼ正社員だそうですね。

仕事も「家族を作る」というコンセプトで始めて、だからこそ、ほぼ全員を正社員で雇って、コロナ禍でも給与全額を支払ってきました。15年間、増収増益でやってきて、その蓄積があったからできるのであって、7~8年目だったら、立ちゆかなかったと思います。コロナ禍で、絆とか連帯感がないと生きづらい社会になって、不安で仕方ないと思うので、給与だけでなく、安心材料を与えられるようにコミュニケーションしたいな、と思います。

―ミャンマー情勢など、世界で起きていることの影響は?

ミャンマーでは出荷もできないし、働けない状況ですけど、現地のマネージャーがスタッフを一人一人訪問して、食糧を渡して、何とか暮らしているという状況です。スリランカではテロ、ネパールでは地震と、それぞれの国で危機はいつでもやってくるので、そのたびに日本から物資や資金を送るなどしてきました。ただ、いまのミャンマー情勢だと、一企業としての限界も感じます。

ミャンマーでは、ルビーのネックレスなどを作っていて、ブライダルでも需要があって、お客様が待ってくださっている状況です。状況が回復したら、すぐにみんなが仕事に戻れればいいなと思います。

―昨年、パリに進出されました。ファッションと言えばパリだからですか?

NEXT PAGEコロナ禍、新作を打ち出すことへの疑問

REACTION

LIKE
COMMENT
0
連載をフォローする

SHARE

  • LINEでシェア

FOR YOU あなたにおすすめの記事

RECOMMEND おすすめの記事

&MEMBER限定の機能です

&MEMBERにご登録(無料)いただくと、気に入った記事に共感を示したり、コメントを書いたり、ブックマークしたりできます。こうしたアクションをする度にポイント「&MILE」がたまり、限定イベントやプレゼントの当選確率が上がります。

&MEMBERログイン

ID(メールアドレス)
パスワード

パスワードを忘れた方はこちら

&MEMBER登録はこちら

&MILEの加算アクション

  • &MEMBER新規登録:100マイル

    *今後、以下のアクションも追加していきます

  • 朝日新聞デジタル有料会員の継続:100マイル
  • ログインしてサイト訪問:10マイル
  • 記事に「LIKE」を押す:10マイル
  • コメントの投稿:30マイル
  • 自分のコメントに「LIKE」がつく:10マイル
  • アンケート回答:30マイル
  • 「朝日新聞SHOP」での購入:50マイル
  • イベント申し込み:50マイル

&MILEの獲得数に応じてステージがあがり、ステージがあがるごとに
&MEMBER限定のイベントやプレゼントの当選確率が上がります。詳細はこちら