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伝説の妖怪「ケンムン 」と神秘の森を訪ねる 奄美大島南部の旅(下)

神々に守られた夜の森へ

ヘビ

宇検村のもうひとつの楽しみが湯湾岳周辺で開催されるナイトツアーだ。奄美大島では様々な場所でナイトツアーが開催されているが、山の守り神でもあるケンムン、そして森の守り神として伝わる蛇「ハブ」。このふたつの神に守られた湯湾岳の森は「アマミノクロウサギ」をはじめ多くの動植物がすむ。しかし、その多くは人里離れた山の中で静かに暮らしている。森には危険な生物も生息しているので、個人で探すのは勧められない。必ず公認ガイドによるナイトツアーに参加して、奄美の神秘を体験したい。

動物

夜8時。ツアーのバンに乗り込みナイトツアーに出発。闇に包まれた森に様々な鳴き声が響いている。美声で鳴くのは奄美大島の固有種「アマミイシカワガエル」。道路のすぐそばでは「リュウキュウコノハズク」の雄と雌が「コホー」と鳴き交わしている。時折聞こえてくるピッピッという高音は「アマミノクロウサギ」の親子による鳴き交わしだという。車のヘッドライトの明かりだけで生き物たちを探すのだと思っていたが、鳴き声で近くにいる生き物たちを察知することが重要だと学んだ。

2時間半のツアー中でアマミノクロウサギを5匹ほど目視した。その他、道路を歩く絶滅危惧種のアマミヤマシギや就寝中のリュウキュウキジバト、ヒメハブの捕食シーンも観察できた。初夏にはホタルと星空の光の共演も見られるそうだ。

■サンクチュアリ・アマミ

住所:鹿児島県大島郡宇検村芦検201-3

電話: 080-1753-4769

https://teppen.wixsite.com/sanctuary-amami

奄美の最高峰「湯湾岳」と神秘が息づく森を見渡す絶景スポット

山

県道85号線沿い、赤土山にある展望台からは、奄美最高峰の湯湾岳一帯の壮大な景色を見渡せる。人工物が何もない、緑のパッチワークのように織りなす山の景色に野鳥の美しいさえずりが響いている。ここは海とはまた違う感動を呼ぶ絶景スポット。

■赤土山展望公園

住所:大島郡宇検村湯湾

<番外>奄美大島で立ち寄りたい! 絶景展望台

海

奄美大島には絶景の展望台が数多くある。美しい海はもちろん、島の約8割を占める雄大な山や森の景色もまた絶景。

空港からすぐ近くの絶景「あやまる岬」

岬

奄美空港から車で北へ10分ほどのところにある、太平洋に突き出たあやまる岬観光公園内の展望台。奄美十景に数えられ、遠く水平線に喜界島を望む。眼下に広がる「ソテツジャングル」は遊歩道になっており、縄文〜弥生時代に使われていたという貝塚跡が残っている。園内には観光案内所とともに絶景カフェも。

■あやまる岬観光公園

住所:鹿児島県奄美市笠利町大字須野682

電話:0997-63-8885

https://ayamaru.amamin.jp/

ルリカケスがすむ森の展望台「奄美自然観察の森」

海
鳥

奄美自然観察の森は、北部にある眺望が素晴らしい広大な森林公園。奄美群島国立公園にも指定されており、ルリカケスなど奄美固有の野鳥や植物などを観察しながら散策できる。一番高い展望台からはブルーグラデーションの美しい龍郷(たつごう)湾が一望でき、天気が良い日には湯湾岳や喜界島まで見渡すことができる。

■奄美自然観察の森

住所:鹿児島県大島郡龍郷町円1193

電話:0997-54-1329

営業時間:9:00-16:00 、入園無料

徳之島まで見渡せる展望台「高知山展望台」

海

瀬戸内町にある高知山展望台は、奄美大島南部を一望できる絶景スポット。駐車場から階段を上ったところにある展望台からは、大島海峡と加計呂麻(かけろま)島が一望でき、晴れた日には徳之島まで見渡せることもある。美しいリアス式海岸が続き、巨大なヘゴシダが風にそよぐ亜熱帯の奄美らしい風景が広がっている。

■高知山展望台

住所:鹿児島県大島郡瀬戸内町久根津

もう一つの奄美の世界「マングローブの原生林」

マングローブ林

奄美大島中南部の住用(すみよう)町に群生するマングローブ原生林(国立公園特別保護区)。「黒潮の森マングローブパーク」内の展望台の他に、名瀬から瀬戸内町へと向かう国道58号線沿いにある展望スペース(駐車スペースあり)からもその広大さが実感できる。もう一つの奄美の魅力とも呼べるマングローブの森は必見。

■黒潮の森マングローブパーク

住所:鹿児島県奄美市住用町石原478

電話:0997-56-3355

営業時間:9:00-18:00

https://www.mangrovepark.com/

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