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大きな声では言えないけれど、石ころ拾いが好きだ

撮影/馬場磨貴

『いい感じの石ころを拾いに』

大きな声では言えないけれど、石ころ拾いが好きだ。はじめて意識的に石ころを拾ったのは、2014年秋。27歳の私は転職前のぽっかりあいた休みを利用して車の免許合宿に向かった。行き先は新潟県の糸魚川。『いい感じの石ころを拾いに』の中で紹介されていた、ヒスイ海岸が近くにあるという理由でその自動車学校を選んだ。

18歳のやんちゃな若者に交じり運転の練習をする傍ら、授業のない時間は海岸にかがみこんで石ころを拾った。吹き付ける日本海の風、荒々しい波。五感を使ってただ石ころを拾う、そんな時間をとても豊かに思った。それ以来、旅先に海があれば足を運び、石ころを拾う。最近では石ころを拾うために海に行くことも多くなった。だからといって熱中しているわけではない(と主張したい)のが、石ころ拾いとの向き合い方なのかもしれない。

本書は著者の宮田珠己さんが数人で、国内の「いい感じの石ころ」を、北は北海道から南は九州の離島まで拾いに行ってみるのを繰り返す、簡単に言ってしまえば、ただそれだけの紀行文だ。特に「いい感じ」とは何かを、何度も宮田さんが自問自答していく様子がおかしい。

色が鮮やかで、手に持って優しいまろやかな石がいいときもあれば、模様がちょっとした絵画に見えるような石や、あるいはごつごつしていながらも、全体として形のバランスが絶妙というような石が気になるときもあるから、なんとも定義できない。たぶん拾うときの気分によっても違うだろう。

(p.15)
『いい感じの石ころを拾いに』宮田珠己 著 中央公論新社 858円(税込み)
『いい感じの石ころを拾いに』宮田珠己 著 中央公論新社 858円(税込み)

石拾い行脚のほかに、同じように石に魅せられた人々を紹介する。メノウやジャスパーなどの美しい石のコレクターや専門家にインタビューをする。人それぞれの「いい感じ」があるように、石との向き合い方も十人十色だ。

自分の中の「好き」と向かい合う

石ころを無心で拾っていると日々の複雑な物事がほどけていくような感覚がある。社会のつながりから離れて、自分だけの感覚を研ぎ澄ませる。学術的・金銭的には価値はないけれど、自分にとって価値のある石を探し、その中から取捨選択するのは自分の嗜好(しこう)と向かいあう行為だ。

いろいろな情報があふれている社会において、自分が本当に好きなものがわからなくなったり、良いと思った理由が実は他の人がおすすめしているからと気が付いてゾッとすることがあったりするけれど、石ころを拾っている間はそのようなことから離れることができるように思う。「自分はこういうものが好きだったんだ」と、ひとごとのように再発見するような感覚がある。

個人的な「いい感じの石ころを拾う」行為をさも意味ありげに書いてしまったが、本書の解説で編集担当だった武田砂鉄さんがいうように、石ころを拾うことに意味はないし、研ぎ澄まされた感覚をビジネスに応用できるわけでもない。石ころ拾いは石ころ拾いでしかないのだ。

しかし、「いい感じの石ころ」を拾っている時間それ自体がとても「いい感じ」なのは間違いない。そんな喜びに気付かせてくれる一冊だ。

大きな声では言えないけれど、石ころ拾いが好きだ
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PROFILE
嵯峨山瑛

さがやま・あきら
二子玉川 蔦屋家電 建築・インテリアコンシェルジュ
大学建築学科卒業後、大学院修了。専門は都市計画・まちづくり。 大学院在学中にベルギー・ドイツに留学し建築設計を学ぶ。 卒業後は、出版社やリノベーション事務所にて、編集・不動産・建築などの多岐の業務に関わる。

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