つながる、ということ
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お笑いに身を捧げ、面白さで黙らせる ミルクボーイ内海崇、角刈り後の再生

内海崇さん=2020年4月2日午前、大阪市中央区、白井伸洋撮影

「もう辞めるわ」廃業を決意した瞬間

――2007年のコンビ結成以来、19年にM-1で大ブレークするまで、紆余(うよ)曲折がありましたね。いっときは廃業も考えられたとか。

僕ら、M-1に憧れてお笑いの世界に入ったのに、2010年に一度大会が終わってしまって(2015年に再開)。そこから漫才をサボり出して、僕はギャンブル三昧(ざんまい)、相方の駒場は先輩付き合いばかり。数年間、コンビらしい活動はほぼなくなりました。

そんななかで、オカンがくも膜下出血で倒れた。生死の瀬戸際で、意識を取り戻しても寝たきりだろうという診断です。そんな状態のオカンを、オトンと弟に任せて、売れてもない自分が大阪で好き勝手やるなんて、さすがにありえへん。その日、たまたま近くにいたいとこには、「もう辞めるわ」って言いました。

そしたら次の日、オカンが目を覚ましたんです。急いで病院に行ったら、看護師さんたちがニコニコしながら、「あ、芸人さんやられてるんですよね」って。僕、全然テレビ出てないときですよ。何で知ってんのって思ったら、「お母さん、起きてすぐに自慢されてましたよ。うちの息子、芸人ですって」。それを聞いて、さすがに辞めるとは言えんかった。幸い病状はどんどんようなっていったので、また大阪に戻れそうやし、ほんならもう一回芸人を頑張ろうと。

お笑いに身を捧げ、面白さで黙らせる ミルクボーイ内海崇、角刈り後の再生
内海崇さん=2020年4月2日午前、大阪市中央区、白井伸洋撮影

――そこから一念発起したのでしょうか。

いや、こんなことがありながら、結局こんときはスイッチが入らず……。駒場もおらんし、いつもの生活に逆戻り。オカンに楽をさせてあげるどころか、逆に金を借りる始末です。いま思い返すと情けない話ですが、当時は自分自身のダメさに気づきながらも、自分の力では変われんかった。ほんまに甘かったんです。

その後、2016年に先輩付き合いばかりしていた駒場が戻ってきて、もう一度2人で漫才に向き合おうと話し合いました。気持ちを入れ替えて、僕はこのときからダブルのスーツを着るようなりました。けど、この年のM-1も準々決勝で敗退。衣装だけ漫才師風で、髪形は今っぽくカッコつけているんだから、そらダメですよね。

さすがに腹をくくって、自分への甘さを全て断ち切ろうと決めました。それでダブルのスーツに合う髪形を芸人目線で考え始めたら、ふと角刈りが思い浮かんだんです。

2014年に仕事のあまりのふがいなさを反省して、衝動的に坊主にしたことがあって、それを床屋で整えてもらったら、たまたま角刈りみたいになって。それが芸人仲間にえらいウケたことを思い出したんです。

――それでダブルのスーツに角刈りというスタイルが生まれた。

お笑いに身を捧げ、面白さで黙らせる ミルクボーイ内海崇、角刈り後の再生
ミルクボーイの駒場孝さん(左)と内海崇さん=大阪市中央区、滝沢美穂子撮影

ダブルを着た小柄なかっぷくが良い男って、ただの昭和の社長じゃないですか。それなら、髪形も含めて昭和の社長になりきろうって感じです。

このスタイルになってからは、漫才がやりやすかったですね。角刈りでダブルのスーツを着てるのに、モテたいも何もないでしょ。お笑いに身を捧げたような感覚でした。

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