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口福のカレー
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次の日もまた食べたい 口の中でとろける牛すじ煮込みカレー「ホットスプーン」(東京・五反田)

「インド風チキン野菜カレー」

五反田界隈(かいわい)を歩いていると目に飛び込んで来る「手作りカレー」の大きな看板。その文字に釣られて入ったカレー専門店が「ホットスプーン」だ。店内の壁には「牛すじ煮込みカレー」と「インド風チキンカレー」の作り方のプレートがあって、この店の2大看板メニューだとすぐに分かった。

珠玉の一品とまで書かれている「牛すじ煮込みカレー(税込み850円)」には、業界用語で「肉すじ」と呼ばれる、肉の部分の多い希少な牛すじが使われていて、肉の存在感が抜群だ。その牛すじの下ゆでに8時間、ベースとなるスープ作りに6時間、30キロのタマネギは飴(あめ)色になるまでじっくりと炒め、12種類のスパイス、2種類のカレー粉、小麦粉をバターで7時間炒め、それらをすべて合わせ、さらにコトコト煮込んでやっと完成する。噛(か)まずともとろけてしまいそうな柔らかな牛すじに、スパイス感と甘み、コクが重なり合ったカレーを食べれば、手間暇を惜しまず作っていることは容易に分かる。

トロトロの牛すじがクセになる「牛すじ煮込みカレー」
トロトロの牛すじがクセになる「牛すじ煮込みカレー」。肉2倍(税込み1090円)も注文可能

片や「インド風チキンカレー」は、小麦粉は使わず、大量の野菜とブイヨンに、ホールとパウダーを使い分けたスパイスを加え、最後にバターと生クリーム、マサラスパイスで整えたさらさらのカレーだ。口当たりはサラリとしているが、スパイシーでしっかりとした旨(うま)みが感じられる。

こちらの2品、どちらにもどこか“家カレー”のようなほっとする味わいがある。職場や自宅の近くにあれば、ヘビロテするに違いない、食べ飽きない感じだ。もちろん土鍋に入れられてぐつぐつと煮立ちながら運ばれてくるし、口の中でとろける牛すじ肉や複雑なスパイス感など、家カレーとは別格なのだが、母の味というのか、手作り感というのか、日本のカレーのDNAをほどよく残している気がした。

大きくカットされたジャガイモ、ニンジン、ブロッコリーの入った「インド風チキン野菜カレー
大きくカットされたジャガイモ、ニンジン、ブロッコリーの入った「インド風チキン野菜カレー」(税込み970円)

カレーのおいしさには、ライスがかなり重要な役割を果たしているが、真っ白な日本米だけというのも気に入った。もちろんバスマティライス、ターメリックライスや五穀米も筆者の好物だが、カレーとの相性がある。銘柄にはこだわらずに、この店のカレーに合う米を仕入れ、その時々で水分量を調整して硬めに炊いている。その基本を大切に守っている白いご飯こそが「ホットスプーン」のカレーにはぴったりだ。

壁に貼られた、看板メニューの「牛すじ煮込みカレー」ができるまで
壁に貼られた、看板メニューの「牛すじ煮込みカレー」ができるまで

一見、女性一人では入りづらい店構えのようにも思えるが、カウンター席もあるし、こぢんまりとしていて居心地も悪くない。ぐつぐつの土鍋カレーで、ルーが跳ねやすいので紙エプロンも準備されている。今回、注文した「インド風野菜チキンカレー」は、肉がしっかり入っているが、大きなニンジンにジャガイモ、ブロッコリーと野菜もしっかり取ることができる。

カレーマニアが好みそうな派手なプレゼンテーションもなく、珍しい食材を使っているわけでもないが、飽きがこなくて、次の日にまた食べたくなる。この満足度の高い「ホットスプーン」に、ぜひ足を運んでみてほしい。

通称ソニー通りに面した店舗は黄色の大きな看板が目印
通称ソニー通りに面した店舗は黄色の大きな看板が目印

ホットスプーン 五反田店

東京都品川区東五反田1-14-8 KCビル1F
03-3441-1552

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