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尼子氏と毛利氏 攻防の舞台 西伯耆の要・尾高城

復元された、南大首(みなみおおくび)郭の土塁と土橋

日本の城を知り尽くした城郭ライター萩原さちこさんが、各地の城をめぐり、見どころや最新情報、ときにはグルメ情報もお伝えする連載「城旅へようこそ」。今回は尾高城(鳥取県米子市)です。米子城の前に西伯耆(ほうき=鳥取県西部)の中心的存在だった城で、戦国時代に尼子氏と毛利氏の争奪戦の舞台となりました。

【動画】尾高城を訪ねて

米子築城前、伯耆の中心的な城

米子市内には、米子城のほかにも注目の城がある。その一つが、米子城から東へ約8キロ、伯耆の西側一帯を見下ろす標高約45メートルの丘陵にある尾高城だ。

尾高城は、米子城が築かれる前に伯耆の中心となっていた城だ。伯耆国は室町時代に山名時氏(やまな・ときうじ)が守護に任命された後は山名氏の子孫が支配し、その後は山名氏配下の国人が城館を構えた。南北朝の動乱期、国境や山陰道沿いに築かれた多くの城のうち、西伯耆の要となっていたのが尾高城だった。築城時期は定かではないが、室町時代には山名氏被官の行松(ゆきまつ)氏が居城としたとされる。

1524(大永4)年、出雲の尼子経久が伯耆に侵攻すると、支配権をめぐり戦いが頻発した。敗走した行松正盛の代わりに尾高城には尼子方の吉田光倫(みつのり)が入ったが、行松正盛は毛利元就の出雲侵攻にともない毛利氏と結び、1562(永禄5)年に城主の座に返り咲いている。しかし、その後も尼子・毛利両氏の攻防により尾高城主は変わった。

南大首郭の、櫓台(やぐらだい)とみられる建物跡
南大首郭の、櫓台(やぐらだい)とみられる建物跡

1566(永禄9)年には毛利元就が月山富田城(がっさんとだじょう、島根県安来市)を落として尼子義久を倒したが、1569(永禄12)年に尼子勝久ら再興した尼子軍が再び侵攻し、尾高城をはじめ15の城を奪還。このとき尾高城は毛利氏家臣の杉原盛重が城主となっており、山中幸盛(鹿介)の度重なる攻撃を受けて一時は城を奪われている。盛重の没後は、羽柴秀吉と毛利氏との和睦、お家騒動を経て1584(天正12)年に盛重の娘婿とされる吉田元重が城番を務めた。

そして1591(天正19)年に吉川(きっかわ)広家が西伯耆・備後・出雲など12万石を拝領。月山富田城へ入った後に米子城を新たに築いて居城とした。

中の丸をめぐる横堀
中の丸をめぐる横堀

尾高城は、尼子・毛利両氏の攻防の舞台として「萩藩閥閲録」「雲陽軍実記」などの史料にたびたび登場する。幾度も戦いが繰り広げられたのは、伯耆の要として重要な立地にあったからだろう。

城下には東西方向に山陰道が走り、因幡(鳥取県東部)とを結ぶ。一方で、南の備中(岡山県西部)方面に通じる街道への分岐点でもあり、出雲(島根県中東部)から米子を通り大山寺に至る街道なども通る交通の要衝だ。また、日本海に面する美保湾に注ぐ日野川は、現在は尾高城から4キロほど西側を流れているが、1550(天文19)年の洪水で流路が変わるまでは尾高城の西麓(せいろく)を流れていた。陸・水運の両方を掌握していた城となれば、どの支配者も押さえておきたいのは間違いない。

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