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久保純子 LIFE in N.Y.
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初夏のニューヨークに、うれしい明るさ。ビーチにプール、そして美術館!

いざ、全開の草間ワールドへ!

まず出迎えてくれたのは、深紅と白の水玉模様の布で彩られた木々。枝をいっぱい広げて、一見、ダンスしているようにも見える。すでに草間ワールド全開で、私のテンションは早くもマックスに。

初夏のニューヨークに、うれしい明るさ。ビーチにプール、そして美術館!
草間作品の象徴的なモチーフ『水玉』。幼い頃、幻覚で見るものすべてが水玉に覆われてしまった。その恐怖心を克服すべく、彼女は水玉を描いたという

温室内にもここかしこにアートが溶け込み、代表的な作品であるパンプキンは初めて目にするゴールドとピンク色。巨大なアートと自分を比較して、不思議の国に迷い込んだようなワクワク感があった。草間さんは、パンプキンを「世界で一番愛すべき植物」と称している。「パンプキンを見ると、私のすべてであるという喜びがこみ上げてくる」というその言葉通り、鑑賞する私たちをも、並々ならぬ愛情で包んでくれる。

初夏のニューヨークに、うれしい明るさ。ビーチにプール、そして美術館!
何食わぬ顔でどんと鎮座するパンプキン。その姿はあまりにも自然で、ずっとここに居たかのよう。他にも数々のパンプキン作品がある

続いて出会ったのは、池の水面に広がる直径およそ30cmある1,400個のミラーボールが風に吹かれて呼応する『ナルシスの庭』。光を反射しながら、風とともにありのままに揺れ動く光景は圧巻で、いつまでも見ていたい衝動にかられ、文字通り、心が躍った。

初夏のニューヨークに、うれしい明るさ。ビーチにプール、そして美術館!
1966年にイタリアで発表された『ナルシスの庭』。当初、芸術の商業化への挑発的な批評だと評された。世界各地で繰り返し展示されている代表的な作品

体中の細胞が再生する心地

長野県の種苗業の家に生まれ、草花に囲まれて育った草間さんの作品の中には、植物や「生」を題材にしたものがたくさんある。草間さんご自身の記述によれば、幼い頃から幻覚に悩まされ、植物は恐怖を与える存在であると同時に、自然への探究心をかき立てるものだった。植物がどう増殖し、どう集積されていくか、植物への恐怖を克服すべく、自らのめり込んでいく。

展示されている作品でハッと目をひいたものの一つが、10代の頃に草間さんが描いたと思われるドローイングの数々。スケッチブックの中の50点ほどの作品は、「これは写真?」と思ってしまうほど、草花の茎や葉などが見事なまでに事細やかに表現されているのだ。大胆なアート作品を作り上げる原点がここにある、細部へのこだわりを示す彼女ならではの表現力に魅せられた。そんな自然を奥深く突き詰めた草間さんだからこそ表現できる「アートと植物」の見事な融合、”Cosmic Nature”があった。

初夏のニューヨークに、うれしい明るさ。ビーチにプール、そして美術館!
草間さんが若かりし頃に描いたドローイングは、こちらの「マーツ図書館」に展示されている。現在、図書館部分はコロナ禍で閉鎖中だが、普段は植物学や園芸などについてのあらゆる資料が一般公開されている

東京ドーム約22個分という広大な園内をゆっくりと歩きながら作品をめでていると、心と身体(からだ)の緊張がゆったりと解けていくのがわかる。先が見えず、不安と戦った1年。自然界の脅威に晒(さら)された1年。人間の儚(はかな)さと同時に強さも痛いほど感じた1年。草間さんの作品を通して、体中の細胞が再生するような、エネルギーが補給されていくような、そんな心地がした。癒やされたい、元気になりたい。今こそアートの力が必要なのでは。そんな思いを強くした1日だった。

フォトギャラリーへ(写真をクリックすると、くわしくご覧いただけます)

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