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海の見える駅 徒歩0分の絶景
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瀬戸内海の青を見渡す、崖の上の無人駅 愛媛県・串駅

串駅とともに望む一面の瀬戸内海。列車も、ベンチも、屋根も、海と同じ青色だった

坂道を歩いて、崖のもっと上へ

ホームから眼下の海を眺めるだけでも十分だが、山側の斜面にも気になるものが見えた。駅から崖のさらに上へと続く細い坂道があるのだ。この先には、一体どんな景色が待っているのか。帰りの列車までのおよそ1時間で、散策してみることにした。

駅のすぐ脇にある、遮断機もない、幅1メートルほどの小さな踏切を渡る。これがまた、こぢんまりとしてかわいらしい。

串駅のホーム脇にある、遮断器のない踏切。渡って右手が山の上へと続く坂道だ
串駅のホーム脇にある、遮断機のない踏切。渡って右手が山の上へと続く坂道だ

線路に沿うように、細い坂道へ。歩を進めるごとに、眼下の海もちょっとずつ視界に入ってくる。おのずと足取りが速まる。そしてわずか1分足らずで、串駅のホームと瀬戸内海の両方が視野に収まった。雄大で開放的な青の世界に、思わず息をのんだ。

坂道を少し登ったら、この景色。すぐそばが民家のため、訪れる際はくれぐれも配慮したい
坂道を少し上ったら、この景色。すぐそばが民家のため、訪れる際はくれぐれも配慮したい

せっかくなので、ここで列車を見送る。どこからやってきたのか、女性が1人乗り込んだ。串駅に着いてから帰りの列車に乗るまで、車以外に人の姿を見たのは、後にも先にもこのときだけだった。

坂道をようやく登り切ると、ガードレールのある舗装路に行き着く。海側には数軒の民家が立ち並ぶ一方、山側にはうっそうとした森が広がる。標高はおよそ40メートル。崖の向こうにはもはや海しか見えない。足も疲れてきたので、立ち止まって深呼吸。山の空気と海の空気が、いっぺんに体に染み込んだ気がした。

坂道を上り切った先には、民家や畑が点在。思いのほか、生活感のある風景だった
坂道を登り切った先には、民家や畑が点在。思いのほか、生活感のある風景だった

坂をゆっくりと下って駅に戻ると、太陽が傾き始めていた。ここから眺める夕暮れもきっと美しいことだろう。しかし、この日は下灘駅で日没を迎えると決めていた(この後訪れた下灘駅の訪問記がこちら)。

次の列車でまた下灘駅へと帰る。串駅からの乗客は、やはり筆者のみ。串駅で過ごした時間は、最後まで静かで、孤独であった。

西日を背に、松山行きの列車が1両編成でやってきた
西日を背に、松山行きの列車が1両編成でやってきた

列車に乗れば、隣の下灘駅までおよそ3分。軽快に流れる車窓からは、海もよく見える。それでも、串駅で見た視界いっぱいの青色は、しばらく目に焼き付いて離れなかった。

松山駅から予讃線(愛ある伊予灘線経由)普通列車で約1時間。

■JR四国

https://www.jr-shikoku.co.jp/01_trainbus/jikoku/pdf/kushi.pdf

瀬戸内海の青を見渡す、崖の上の無人駅 愛媛県・串駅

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