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楽しいひとり温泉
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湯どころ・台湾を思う 谷関温泉の豊かな自噴源泉と水庭に憩う「星のやグーグァン」

湧き水を引き入れた庭のガゼボ(西洋風のあずまや)でまどろむ=台湾・谷関温泉「星のやグーグァン」

海外の温泉へ思いを馳(は)せるシリーズ。ひとり温泉の海外デビューにもおすすめしやすい台湾の温泉旅、今回は2019年6月に開業した「星のやグーグァン(谷関)」です。旅をしたのは昨年1月、台湾各地からのゲストが泊まりにきていましたが、その人気は現在も続いているそうです。台中駅から車で90分の谷関温泉は日本統治時代に発見され、「明治温泉」と呼ばれていました。山々に囲まれた渓谷に広がる温泉地で標高は800メートルあり、さわやかな風が抜ける場所です。湧き水を生かしたウォーターガーデンを散歩し、豊富な湯量で自噴する源泉かけ流しの温泉にひたる楽園のようなリゾートです。

連載「楽しいひとり温泉」は、国内外の温泉をめぐり、温泉・自然・食で美しくなる旅を研究する筆者が、テーマごとにひとり温泉にぴったりなお宿を紹介します。

旅人をもてなす、食べるお茶スイーツ

水庭を眺めるロビーラウンジは自由にお茶が飲める
水庭を眺めるロビーラウンジは自由にお茶が飲める

旅をしたのは2020年1月中旬、まもなくやってくる台湾のお正月飾りが始まっていました。「恭喜発財」は新年のごあいさつで、お金がもうかりますようにというおめでたい言葉だそうです。

旅人へのおもてなし文化は「食べるお茶」
旅人へのおもてなし文化は「食べるお茶」

おやつの時間「谷茶のひととき」には、谷関温泉の地域に伝わる旅人をもてなす文化にちなんだ「擂茶(レイチャ)」のサービス。ごま、落花生、20種類の穀物をすりつぶし、温かな台湾緑茶と合わせた「食べるお茶」。

濃厚なとろみと優しい甘さに癒やされる
濃厚なとろみと優しい甘さに癒やされる

とろりと濃厚でほのかな甘さ、湧き水のウォーターガーデンを眺めながらゆっくり味わいました。

源泉かけ流しの温泉フロアと2層になったメゾネット客室

客室のリビングは自然の中に浮かんでいるような気分
客室のリビングは自然の中に浮かんでいるような気分

高台に建つ宿の部屋からは、谷関温泉や自然の風景が一望。リビングと寝室は、天井までの大きな窓で、景色の中に浮かんでいるような気分です。

メゾネットで部屋専用の温泉とつながっている
メゾネットで部屋専用の温泉とつながっている

階下は温泉フロア。自噴する豊かな湯量の源泉があるからこそ、全室にたっぷりとした湯船をつくり、源泉かけ流しでとことん温泉を楽しんでもらおうと、このような設計を考えたとか。両サイドに窓があり、風が抜けるここちよい半露天風呂で源泉かけ流しの温泉をひとり占め。湯あがりにちょっと休めるベンチもうれしい。

とろりとした温泉は何度も入りたくなる気持ちよさ
とろりとした温泉は何度も入りたくなる気持ちよさ

温泉の窓は木製のルーバーになっていて、開け放てば絶景露天風呂、しめればプライベートを保ちつつ風は抜ける仕組み。泉質は弱アルカリ性の炭酸水素塩泉で、とろりと優しく包まれるような感触にうっとり。小さな湯の花がふわふわと舞い、ほんのり硫黄の香りがします。

湧き水のプールと男女別の日本式大浴場

水庭のまわりにプールや日本式大浴場もある
水庭のまわりにプールや日本式大浴場もある

建物は、木のルーバー部分が温泉フロアで窓があるのがリビングフロアと、2階層で一部屋になっています。敷地は豊かな山の湧き水を利用したウォーターガーデンがひろがり、思い思いに寝転んだり座ったりしてくつろげるガゼボが点在しています。湧き水はプールにも使われています。

やや熱めの内湯は体の芯まで温まる
やや熱めの内湯は体の芯まで温まる

やっぱり広い温泉も入りたいなと、日本式の大浴場へ。木の癒やしを感じる内湯で温まったら、広い露天風呂へ。

流れる水音や自然の音に包まれる露天風呂
流れる水音や自然の音に包まれる露天風呂

まるでウォーターガーデンの中へどぼんと入ってしまうような露天風呂。奥へ奥へと進んでいくと、滝があったりして、水音と鳥の声やセミの声がサラウンドスピーカーのように聞こえてきます。

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