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味覚を刺激する街、写真家が旅するオーバーン

「食への興味がそそられっぱなし!」

食べることが大好きな人にとって、カリフォルニア州中部にそんな魅力的な場所がある。プレイサーカウンティにあるオーバーンという街だ。穏やかにうねる丘陵地帯は自然環境に恵まれ“世界のフルーツマーケット”とも呼ばれているそうだ。ここには、広大な果樹園や家族経営のブティックワイナリー、そして、自家発電の栽培園もある。カリフォルニアロールやハンバーガーだけがカリフォルニア料理じゃない。2019年秋、カリフォルニアの「食」を目指して訪れたオーバーンで、「つながり」を大切にする人たちと出会った。

日本とつながりのある広大な果樹園

果樹園の人々

「こんにちは!」。家族経営の果樹園「Twin Peaks Orchards」に入るとエンリケス家のみんなが迎えてくれた。カリフォルニアに移住した日本人夫妻が1912年に始めた小さい果樹園は、今では103エーカー(東京ドーム約9個分)にもなり、100種類以上のフルーツを育てている。ソファをつけた斬新な改造トラクターで敷地を案内してくれた。上ったり下ったり、畑は坂が多い。山があるからこそ、濃厚な味の果実が育つのだという。

石碑
創業者「YOSHICHIKA&TOMEO NAKAE」 の石碑が果樹園の入り口に立てられていた
果樹園
丘の向こうに見える畑も全てここの果樹園だ
トラクター
荷台にソファを付けた改造トラクターは乗り心地抜群。オープンカーよりも眺めが良いかも
果実とジャム
無農薬だからこそ、軽くふくだけで食べられる。手作りジャムも本来の甘さを生かした優しい味

訪れたときはザクロやプラムがたわわに実る10月。自然に近いかたちで育てるために農薬は使わず、全て手摘みだというから驚いた。もぎたてのザクロを食べさせてもらうと皮はプチッと弾け、甘酸っぱい香りと果汁があふれだす。この農園は地元のレストランと強いつながりがあると聞いた。これだけ新鮮な果実を料理やデザートにするからこそ、味も華やかになるのかもしれない。

スペインの伝統を受け継ぐブティックワイナリー

朝ごはん代わりに新鮮な果実でおなかを満たした後、小さなブティックワイナリー“Vina Castellano”へ。「私たちは、家族で経営しているカリフォルニアスペインスタイルのワイナリーなの!」と、最高の笑顔で迎え入れてくれたマネジャーのティーナ。彼女の父親はスペイン北部のブルゴスから移住し、土壌と気候が似ているということからこの土地でワインをつくり始めた。早速案内してもらった雰囲気の良い洞窟のセラー&テイスティングルームは、なんと敷地内の小高い丘をダイナマイトで爆破してつくったという。

洞窟のセラー&テイスティングルーム
洞窟のセラー&テイスティングルームの壁や天井は、爆破時にできた岩の破片でできている
ティーナさん
闘牛の角をモチーフに作られたセラー入り口の取っ手。「ここに立つとツノが生えたみたいに見えるの!」とユーモラスなティーナ

更に感動したのは、池のほとりで用意してくれていたランチ。天気が良いからと、外にテーブルセッティングしてくれていた。原種のトマトを使ったサラダや、かぼちゃをくりぬいた器に注がれたスープ、牛肉の赤ワイン蒸しなど、どの料理もそれぞれに合うワインとともに出してくれる。

食材は地元農家から買うことが多いという。作り手の顔も見られるから安心して料理が出来るそうだ。食もワインも進む、進む。食べて笑って飲んで、木漏れ日を浴びながら最高のカリフォルニアの昼下がり。

池
環境と調和している池は、子どもたちのために作った人工池だそう。自然にできたものかと思うほど美しい
料理
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