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TVアニメ『NIGHT HEAD 2041』脚本・飯田譲治 「面白さ」への飽くなき追求

飯田譲治さん/撮影=鬼澤礼門


1992年10月から半年間にわたり放送されたTVドラマ『NIGHT HEAD』。超能力を持つ兄弟の運命が描かれるSF作品だ。深夜帯の放送にもかかわらず、回を追うごとに視聴率を上げ、放送終了時にはビデオ化を望むファンからの電話や手紙が多数寄せられるほどカルト的な人気を得た。以降、映画、小説、漫画、ゲーム、アニメなど数多くのメディアミックスが展開された。

そして、TVドラマ放送から約30年、この夏、装いを新たに『NIGHT HEAD』が帰ってくる。2021年7月より放送が開始されるTVアニメ『NIGHT HEAD 2041』だ。

本作の原作・シリーズ構成・脚本を手掛けるのは、『NIGHT HEAD』の生みの親である飯田譲治さん。TVドラマ版では原作・監督・一部脚本を務めた飯田さんだが、今回は全話の脚本を担当。第1話から最終話を完成させるまで、およそ5年もの歳月を費やしたという。飯田さんは笑みを浮かべながら「超大作だよ」と語る。

TVアニメ『NIGHT HEAD 2041』脚本・飯田譲治 「面白さ」への飽くなき追求

全く新しい『NIGHT HEAD』の物語を描く

今回のTVアニメ化の企画が動いたのは、TVドラマ版で演出を担当した本広克行さんの存在が大きい。TVアニメ『PSYCHO-PASS サイコパス』の総監督をしていた本広さんとの会話の中で、飯田さんは「『NIGHT HEAD』もアニメ化できないか」と何気なく口にしていた。それがキッカケとなり、『PSYCHO-PASS サイコパス』の宣伝を担当していたスロウカーブから、「『NIGHT HEAD』のリブート企画でアニメをやりませんか?」とコンタクトがあったのだ。

「TVドラマ版からの主人公兄弟 霧原直人・直也の話を軸にしながら、舞台を近未来に設定し、全く新しい形で物語をつくりたいと言われて。大変なことになりそうだなと思ったけど(笑)、それはそれですごく面白いと思った」

TVアニメ『NIGHT HEAD 2041』脚本・飯田譲治 「面白さ」への飽くなき追求

また、時を同じくして「これまで『NIGHT HEAD』の物語で描いてきたテーマ『変革』を用いて、新しい物語を描きたい」という思いが飯田さんの中にあった。『NIGHT HEAD』における「変革」とは、「物質文明(富、科学技術、軍事力などの水準を高めることを目的とする文明)」が終わり「精神文明(道徳、宗教、超能力・魔法などの水準を高めることを目的とする文明)」へ至るターニングポイントを指している。過去に描いてきたテーマをなぜ今、新しい物語として描きたいと思ったのか。

「ここ数十年、現実世界では温暖化や気候変動、ウイルスによる疾病などが多発しています。自然発生的なものから地球が『変革』していくと言われ始めました。意図せず『NIGHT HEAD』で描き続けてきた『変革』は、もしかしたらこのことなのかもしれないとイメージが重なったんです。スロウカーブから全く新しい物語をつくろうと提案された時に、より具体化された『変革』のイメージを描けるいい機会だなと思いました。そうして紆余曲折ありつつ一生懸命に本を書いていたら、5年も経ってしまったわけです(笑)」

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