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海の見える駅 徒歩0分の絶景
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標高90メートルから一望する海と街並み 沖縄県・儀保駅

那覇空港駅から25分。儀保駅があるのは、首里城跡のすぐ近くだ

沖縄県の那覇空港からモノレールに乗り込めば、車窓には南国の澄みわたった海。そして、首里城跡に向かって山を一気に上った先に、目を見張るような大パノラマが待っていた。(訪問:2020年11月)

連載「海の見える駅 徒歩0分の絶景」は、アマチュア写真家の村松拓さんが、海のそばにある駅で撮った写真を紹介しながら、そこで出会ったこと、感じたことをつづります。

沖縄は、海の見える駅天国だ

沖縄にある唯一の鉄道路線が、2003(平成15)年に開業した「ゆいレール」こと、沖縄都市モノレールだ。那覇空港駅から那覇の中心市街地や、首里城跡のある首里地区を経て、浦添市の、てだこ浦西駅に至る17キロを結ぶ。

地図を見る限り、ゆいレールは建物の密集した内陸の市街地を通っているため、沿線から海が見えそうには思えない。しかし実際に行ってみると、予想を見事に裏切られた。モノレールならではの目線の高さと、島ならではの激しい高低差のおかげで、車窓や駅のホームのそこかしこから、沖縄の澄んだ海が見えるのだ。

今回取り上げるのは、中でも眺望の素晴らしい、儀保(ぎぼ)駅だ。

ゆいレールの儀保駅。外から見る限りでは、普通のモノレールの駅だが……
ゆいレールの儀保駅。外から見る限りでは、普通のモノレールの駅だが……

沖縄の海と那覇の街、首里城跡が見える駅

訪れたのは、2020年11月初旬。最高気温は28度で、天気は快晴。夏のような陽気だった。那覇空港駅で2両編成の短い列車に乗り込むと、さっそく右手に海が見え、気分が高まる。そのあと何度もカーブを曲がりながら那覇の繁華街の上空をするりと抜け、坂をぐんぐんと駆け上がると、儀保駅に到着する。那覇空港駅からは25分だ。

正午前、数人の乗客とともにホームに降り立つとすぐに、目を見開いた。青と白、ツートンカラーの大パノラマが、眼下に広がったのだ。

ホームから那覇市街と東シナ海を一望できる
ホームから那覇市街と東シナ海を一望できる

はるか遠くに広がる、澄みわたった東シナ海と水平線。遠く西のほうに浮かぶ島々は慶良間諸島だ。そして手前には、海まで続く白い市街地。琉球赤瓦を思わせる赤茶色の屋根も点在していて、都市ながら南国情緒がちゃんとある。

この開放的な眺望こそ、儀保駅いちばんの見どころだ。儀保駅があるのは山の中腹で、ホームは標高およそ90メートル。加えて、足元に住宅やビルが所狭しと立ち並ぶ中、モノレールの高さは頭ひとつ抜きんでている。そのため、まるで山上の展望台にいるかのような眺めを味わえるのだ。

海の先に横たわるのは、30キロほど離れた慶良間諸島の島々。那覇空港を飛び立つ飛行機がときおり横切っていく
海の先に横たわるのは慶良間諸島の島々。那覇空港を飛び立つ飛行機が時おり横切っていく

海岸までは最も近いところでもおよそ4キロ。海からこれほど離れていながら、その姿をホームからくっきりと見られる駅は、日本列島のどこを探してもなかなかない。

こんどは山のほうに目を移してみる。すると、尾根に連なる立派な石垣が見えた。首里城跡だ。2019年の火災で多くの建物が焼失してしまったのが心から悔やまれるが、それでもいくつかの赤い建物を見ることができた。

儀保駅から見た首里城跡。火災がなければ立派な正殿も見えていたはずだ
儀保駅から見た首里城跡。火災がなければ立派な正殿も見えていたはずだ

ちなみに、首里城跡の最寄り駅はとなりの首里駅だが、儀保駅からも歩いて1キロほど。また、500メートルほど山を下れば、亜熱帯ならではの植物が生い茂る末吉公園もある。駅の外にも、沖縄らしさを体感できる見どころが十分だ。

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