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にっぽんの逸品を訪ねて
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「祈りの回廊」と軍艦島ツアー 心に残る二つの体験

アパート
高層アパートがびっしりと並んでいます

島の周りを周遊すると、かつての小中学校や幼稚園、病院、神社などが残り、島が一つの町だったことが分かります。

31号棟
31号棟。一つだけベルトコンベヤー用の大きめの窓が見えます

横長の31号棟は鉱員社宅で、防潮壁の役目もしていました。窓が小さく、巨大な壁のように見えます。この建物はベルトコンベヤーが貫通し、不純物の多い“ボタ”とよばれる岩石を24時間休むことなく海に捨てていたそう。炭鉱の繁栄ぶりが思われます。

いよいよ上陸 繁栄の歴史が目の前に

上陸
悪天候でなければ軍艦島へ上陸

ドルフィン桟橋から上陸し、約50分、ガイドさんたちと3カ所の見学広場をめぐりました。

見学通路があるのは、主に石炭の採掘や出荷に関する施設があったエリア。第1見学広場では、貯炭ベルトコンベヤーの支柱が古代遺跡のように立ち並んでいました。

支柱
貯炭ベルトコンベヤーの支柱

第2見学広場から見える赤レンガの壁は、鉱山の中枢だった総合事務所だった建物。近くには主力抗だった第二竪抗へ行くために設けられた桟橋への昇降階段も残っています。

壁
総合事務所だった赤レンガの壁も見えます

「海底炭鉱である端島での採掘場は海面下1000メートル以上にも及び、気温は30度、湿度95%という過酷な環境。しかもガス爆発などの危険と隣り合わせでした」とガイドさん。

このツアーの大きな魅力はガイドさんの説明です。豊富な画像を使って要所要所でわかりやすく解説してくれるので、当時のようすがありありと目に浮かびます。

ガイド
ガイドさんが各所で丹念に説明してくれます(現在は新型コロナウイルス感染対策をして説明しています)

事故が起こった時の話は忘れられません。 坑内の事故で亡くなった方の遺体は、ベテランの鉱員たちが付き添って地上へ運ぶのですが、口々に「暑かっただろう」「今地上に戻してやるからな」など、やさしく声をかけ続けるそうです。亡くなった方の魂を地下に残さないためだと聞いて、改めて採掘場所の深さが思われました。

TVアンテナの画像
密集したTVアンテナの画像にびっくり

TVのアンテナが林立している画像を見ながら、当時の島内の生活レベルが高かった話を聞いたり、台風の大波を女性たちが見学している画像なども見たりして、当時の暮らしが生き生きと伝わってきました。

30号棟
30号棟は大正時代に建てられた鉄筋コンクリートの高層アパート

第3見学広場からは、日本で最初の7階建て鉄筋コンクリート造りの高層アパートだといわれる30号棟が見学できます。1916(大正5)年の建築です。

近代化へ突き進んだ時代のエネルギーと、たくましく生きた島の人たちのエネルギーも感じられたツアーでした。

■紹介記事はこちら
人気の“軍艦島”上陸ツアーと、ちゃんぽん“発祥の味”を訪ねる

【問い合わせ】

・長谷寺
https://www.hasedera.or.jp/

・軍艦島コンシェルジュ
https://www.gunkanjima-concierge.com/

・軍艦島デジタルミュージアム
https://www.gunkanjima-museum.jp/

(この連載は今回で終了します。)

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