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クルーズへの招待状
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クルーズとゴルフの思い出 女王船のニアピンコンテストと、川旅から鹿戯れるグリーンへ

客船「ノルウェージャン ジョイ」のパターゴルフコース。アラスカの山並みを背景に気分爽快=上田英夫撮影

現在、クイーン・メリー2は運航を中止していますが、11月から運航再開を計画しています。そして再開後は、年間を通してPGA(プロゴルフ協会)プロが乗船し、プライベートレッスンや、ニアピンコンテストなどのグループ競技会も行われる予定です(プライベートレッスンやシミュレーターの利用は有料・時間制)。

クイーン・メリー2の船上ゴルフ・シミュレーター=上田寿美子撮影
クイーン・メリー2の船上ゴルフ・シミュレーター=上田寿美子撮影

「マグナ・カルタ」のテムズ川クルーズで鹿遊ぶゴルフ場へ

英国と言えば、テムズ川クルーズ中にとてもユニークなゴルフ場に行く機会がありました。この時の船はバージ船(主に内陸水路で物資を運ぶための平底船)を改装した「マグナ・カルタ」という、全室スイート客室、最大乗客定員8名のラグジュアリーホテルバージでした。

バージ船を改装したマグナ・カルタでゆくテムズ川クルーズ=上田寿美子撮影
バージ船を改装したマグナ・カルタでゆくテムズ川クルーズ=上田寿美子撮影

私が乗船したのは、ヘンリーオンテムズからハンプトンコートまでの6泊7日クルーズ。乗客はアメリカから来た夫婦1組と私の計3人。乗組員は船長とクルーズディレクターと料理長の計3人でした。テムズ川を泳ぐ白鳥、チューダー様式の家並みなど、英国の田園絵画の中を進むような面白さと、乗員と乗客の比率が1対1という行き届いたサービスは素晴らしいものでした。さらに、こぢんまりとした世界の居心地の良さも抜群で、日に日に親戚と旅をするような親しみもわいてきました。

英国の田園風景の中を進む船旅=上田寿美子撮影
英国の田園風景の中を進む船旅=上田寿美子撮影

「マグナ・カルタ」のリバークルーズは、船をとめる係留地が、ほぼ決まっていますが、上陸して何をするかは自由度が高く、毎晩、乗客3人がラウンジでアフターディナードリンクを飲むころ、船長がやって来て、翌日や翌々日の計画を相談するというスタイルでした。ある晩「ゴルフがやってみたい」という私の希望にこたえ、船長が驚くべきゴルフ場を提案してくれました。それは、「ハンプトンコートパレスゴルフクラブ」。なんと、宮殿の敷地内にあり、300頭以上の鹿が放し飼いになっているというのです。それを聞き、アメリカの夫妻も一緒に行くことになりました。

ハンプトンコートパレスゴルフクラブは鹿のいるゴルフ場=上田寿美子撮影
ハンプトンコートパレスゴルフクラブは鹿のいるゴルフ場=上田寿美子撮影

いよいよ当日、ゴルフ場の傍らに係留した船からハンプトンコートパレスゴルフクラブに行き、ゴルフ道具を借りて1番ホールへ。すると早くも1番のティーグラウンドの周りに10頭ほどの鹿が座っていてびっくり仰天! 時には、フェアウェーを横切っていく鹿もいれば、のんびり草を食べている鹿もいました。さらに、リスが現れたり、宮殿に向かって球を打ち出すホールがあったり、まるでおとぎの国でプレーをしているような不思議なゴルフ場でした。コースは全体的にフラットで、手押しカートで回るのも苦ではありませんでした。その夜は、テムズ川クルーズのラストナイト。船長がシャンパーニュを開け、美しいテムズ河畔の風景と、ユニークなゴルフ体験、そして、小さな船「マグナ・カルタ」がもたらしてくれた素敵な出会いに祝杯を挙げたのでした。

英国の歴史ある宮殿をバックに球を打つ=上田寿美子撮影
英国の歴史ある宮殿をバックに球を打つ=上田寿美子撮影

マグナ・カルタは各停泊地で有名なゴルフ場へ行きプレーする「ゴルフクルーズ」も行っています。英国伝統のゴルフコースを巡るゴルフざんまいの旅となるでしょう。

最近は密になりにくいスポーツとして、ゴルフの魅力が注目されているそうです。青く輝く海と潮風に包まれて、船上でパターゴルフに挑戦し、田園風景に囲まれた川を走りながらゴルフ談議に花を咲かせ、行く先では緑豊かな自然の中でゴルフに興じる。私にとって、クルーズを通して得たゴルフ体験はユニークで忘れられないものばかりです。

■クイーン・メリー2 キュナード・ライン
https://www.cunard.jp/

■マグナ・カルタ(ヨーロピアン・ウォーターウェイズ) オーシャンドリーム
https://oceandream.co.jp/

■マグナ・カルタ ゴルフクルーズ詳細
https://magna-carta.co.uk/cruises/custom-made-cruises/golf-cruise/

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