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小川フミオのモーターカー
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トヨダAA型をよみがえらせた限定車 トヨタ・クラシック

100台限定で価格は817万円だったクラシック

トヨタ自動車が手がけた、ちょっとユニークな企画モノ。「トヨタ・クラシック」は、1996年にトヨタ初の純国産車という「トヨダAA型」発売60周年を記念して作られた。

AA型が発売された1936年、ブランド名はトヨダ。すぐに、音の響きのよさなどを理由に、現在まで続くトヨタに変更された。ボディーと同じカーブを描く立体的なグリルなど、AA型は当時の流線形ボディーを特徴としていた。

独立したトランクはなくスペアタイヤを背負ったクラシックなスタイル
独立したトランクはなくスペアタイヤを背負ったクラシックなスタイル

一説によると、流線形デザインの量産車の端緒を開いたという米国のデソート・エアフローのボディーデザインを参考にしたとか。ただしエアフローはヘッドランプをグリル横に埋め込んでいたりと、より強く空気を切り裂いて進むようなイメージを打ち出していた。

トヨダAA型はキャビン(人が乗るスペース)の厚みもあり、もっと中庸を得たスタイリングである。ヘッドランプも、エアフローのようにわざわざレンズの型をおこすようなことはなく、普及タイプの円形だ。ただし、ポップアップ式としたため、いまの目にはキュートさが強く感じられる。

リアのコンビネーションランプも凝ったデザイン
リアのコンビネーションランプも凝ったデザイン

クラシックは、AA型をうまく現代によみがえらせている。いまだったら衝突安全基準ゆえに、同じデザインでは認可がおりないだろう。当時だからこそ、職人の手づくりを積極的に生かして、やわらかなカーブを描くボディー面や、金属バンパーなど凝ったデザインが実現したのだった。

ベースになったのは、なんと商用車であるハイラックスのピックアップトラック。AA型と寸法的に近いというのが理由とされた。エンジンもハイラックス用2リッターOHV。これに4段オートマチック変速機が組み合わされていた。

ナルディタイプのウッドステアリングホイール装備
ナルディタイプのウッドステアリングホイール装備

あざやかな赤色のレザー張りシートを採用するなど、内装もぜいたくに作っていた。シートとともに目をひくのは、ナルディタイプのステアリングホイールだ。

ナルディはそもそも、イタリアで30年代からスポーツカーを手がけており、ミッレミリアレースなどの常連だ。1951年にサイドビジネスとしてウッド(木製)リムのステアリングホイールを作ったところ、ペガソやランチアなどスポーツカーに採用されて、人気を呼び、そこから世界的に広まっていった。AA型のイメージとは時代考証的にもイメージ的にも合わないと思ったものの、特別感はあった。

美しい赤色のレザーシートであるものの現代的すぎた
美しい赤色のレザーシートであるものの現代的すぎた

残念なのは、ダッシュボードだ。コロナだろうか。当時のトヨタ製乗用車からの流用がもろに分かるデザインなのだ。トヨダAA型も木目のパネルだったものの、まったく別もの。

外装のデザインはかなり気合が入っているのに対して、内装はオリジナルへのリスペクトに乏しいし、現代に提供したい価値とは何かのコンセプトもあいまい。リアにはケースに入ったスペアタイヤを背負わせるまでして凝ったエクステリアデザインなのに、ドアを開けるとガッカリしたものだ。ちょっときびしすぎ?

明るい室内は送迎などに向いているともいえる
明るい室内は送迎などに向いているともいえる

先に触れたように、歩行者と衝突した際の安全設計が重視される現代の安全基準ゆえ、もはや作れないクルマとなってしまった。もう一回、“本気”でAA型を現代的によみがえらせてほしかったと思っている身としては、ここが、もっともガッカリする点といえる。

【スペックス】
車名 トヨタ・クラシック
全長×全幅×全高 4885×1735×1650mm
1998cc直列4気筒 後輪駆動
最高出力 97ps@4800rpm
最大トルク 16.3kgm@3800rpm

(写真=トヨタ自動車提供)

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