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久保純子 LIFE in N.Y.
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「I Choose Joy」太陽のような彼女との出会いと、新しいムーブメント

ニューヨーク在住5年目の、久保純子さん。新型コロナウイルスで世界がめまぐるしく変化する中での、ニューヨーク生活。家族や友人との時間、街で見かけたモノ・コト、感じたことなど、日々の暮らしを通して久保さんが見つめた「いまのニューヨーク」をつづります。

きっかけはクラブハウス

コロナ禍でなかなか人と触れ合うことができない中で新しい巡り合いがあるなんて、夢にも思わなかった。ブロードウェーで活躍する高橋リーザさんとの出会いは思わぬ形でやってきた。NHK時代からお世話になっている元同僚が今、ニューヨーク(NY)でブロードウェーミュージカルを立ち上げようとしている。「ネットワークを広げるためにも、クラブハウスでミュージカルルームを立ち上げようと思うんだけど、入らない?」と声を掛けられたのがきっかけだった。

クラブハウス。今でこそ当たり前に耳にするようになったが、これまでブログはおろかフェイスブックも、ツイッターも、ソーシャルメディアの世界には足を踏み入れてこなかっただけに、クラブハウスという新鋭のメディアは正直ハードルが高かった。がしかし、細々とインスタも始めたことだし、コロナ禍で人恋しさもあってか、これを機に色々挑戦してみても面白いかも。前置きが長くなってしまったが、こうして誘われるがままに、年初に少し参戦したクラブハウスで、ブロードウェーで活躍する俳優の高橋リーザさんと幸運な出会いを果たしたのだ。

異国の舞台で輝くリーザさん

リーザさんは兵庫県の出身で、幼い頃から歌うことが大好き。ミュージカル「夢から醒(さ)めた夢」を観(み)て、将来はブロードウェーの舞台に立つと決意し、4歳から地元のミュージカルスクールに通って、歌に踊りに演技に本腰を入れて取り組んでいた。高校は英語習得のため、カナダへ留学。その後、コネティカット州の大学でミュージカルを勉強しながら、夢を追ってオーディションを受け続け、26歳にして、2018年に『Mean Girls(ミーン・ガールズ)』でブロードウェーデビューを果たした。無類のブロードウェー好きな私は、その頃偶然にリーザさんの舞台を観て、「日本人の名前がプレービル(プログラム)にある」と興奮したのだった。リーザさんは、文字通り輝いていた。ステージ上で舞い踊る姿に自信が漲(みなぎ)っていた。

「I Choose Joy」太陽のような彼女との出会いと、新しいムーブメント
リーザちゃんと意気投合! この日は、6時間ぶっ続けで話し続けても、まだしゃべり足らず(笑)。毎回、笑って、しゃべって、食べてまたしゃべって、とあっという間に楽しい時間が過ぎていく

しかし、昨年の春、コロナ禍でブロードウェーは全てクローズ。再び舞台が開けることをリーザさんは待ち望んでいたが、年明けに自らの作品は再開されないことが発表された。やっと摑(つか)んだ舞台。やっと手にした夢。彼女は途方にくれていた。しかし、リーザさんは、そこで怯(ひる)むことはなかった。底抜けに明るい太陽のような女性で、一緒にいるだけでこちらも笑顔になってくる、類いまれな魅力の持ち主。逆境をはね返し、新しい試みを次々と始めている。

その一つが、オンラインを使った演技や歌指導のクラス。その名も「BROADWAY TO JAPAN」。コロナ禍でニーズが一気に高まったオンラインクラスを早々と立ち上げて、ブロードウェーを目指す日本の生徒さんへ向けてクラスを開始した。

「I Choose Joy」太陽のような彼女との出会いと、新しいムーブメント
『Mean Girls』の舞台に立つリーザちゃん。「BROADWAY TO JAPAN」ではリーザちゃんしか語ることができない体験談や、歌やダンスに触れることができます。 @broadwaytojapan
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