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旅空子の日本列島「味」な旅
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文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市

新潟県南西部、日本海に臨む直江津は古くから開けた港町。奈良時代は国府・国分寺が置かれ、戦国時代は上杉謙信の春日山城の外港として、江戸時代は北前船の寄港で大いに栄えた。

林芙美子の『放浪記』に登場

北陸道や北国街道、信越線と北陸線の分岐点など昔から交通の要地にあってにぎわった。しかし北陸新幹線ルートから外れ、JR線の一部が第三セクターに変わって、寂しくなったのは否めない。

駅舎は、直江津港に何度か寄港した豪華客船「飛鳥」をモチーフにしている。大正末期、疲れ果てた心を癒やすために海と港の直江津を訪れた林芙美子が、小説『放浪記』にこの町のことを記している。

文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
船を思わせる直江津駅舎と記念碑

この作品のヒロインを2000回舞台上演を続け、国民栄誉賞を受けた俳優・森光子さん。彼女の文字で「花のいのちはみじかくて苦しきことのみ多かりき」と刻んだ記念碑が著者の芙美子が泊まった「センチュリーイカヤ」ホテル前に建てられた。

この直江津の町で芙美子が生きる勇気を得たのが、今も駅前通りに健在の三野屋菓子店の銘菓「継続だんご」。白あんを平たく丸めて串に刺し、軽く焼いて寒天を掛けて照りを出した伝統の菓子で、ほっこりして抑えめの甘さは飽きのこないおいしさ。

文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
『放浪記』に書かれた三野屋の「継続だんご」

森鷗外、松尾芭蕉……ゆかりの碑があちこちに

駅前通りにはホテルや木造の旅館、菓子店などが並び、交通の要衝の名残を今に伝える。通りの西側には祇園祭の舞台の八坂神社、土蔵造りの本堂を構える真行寺、義経・弁慶が立ち寄った観音寺など古寺社が歴史をしのばせる。

文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
宿や菓子店が並ぶ駅北口の駅前通り

この北側には眺望がいい大神宮、上下に道が並行する二段坂、『おくのほそ道』ゆかりの聴信寺、3と8の付く日に市が立つ三・八通り、関川河口には安寿と厨子王供養塔や森鷗外文学碑が立っている。

文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
毎月3と8の日に催される三・八の市
文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
『山椒大夫』の安寿姫と厨子王丸の供養塔

安寿・厨子王の姉弟が人買いにだまされて母親と別々の船に乗せられ売られて苦難の人生を歩む森鷗外の小説『山椒大夫』にはこの直江津の港が登場する。

文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
佐渡への船が出る関川河口の直江津港

母は佐渡へ、幼い姉弟は丹後へ離れ離れにされるストーリーにやりきれない悲しさで胸が詰まったことを思い出す。琴平神社の脇には松尾芭蕉句碑、夕日が美しい日本海沿いの船見公園には与謝野晶子歌碑、荒川橋のたもとには林芙美子文学碑も立っている。直江津はあまり知られていないが、文学と歴史のゆかり深い港町である。

文学と歴史に彩られた港・直江津 新潟県・上越市
ホテルハイマートの人気駅弁「さけめし」

〈交通〉
・JR信越線、えちごトキめき鉄道直江津駅下車
〈問い合わせ〉
・上越市観光案内所
 025-539-6515

※都道府県アンテナショップサイト「風土47」より転載。

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