海の見える駅 徒歩0分の絶景
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別府湾の夕暮れと木造駅舎のノスタルジア 大分県・豊後豊岡駅

豊後豊岡駅から望む別府湾。駅名標には日出町の名産「城下かれい」の絵が描かれている

静かな木造駅舎に、駅員さんの姿

この駅にはもうひとつ、懐かしさを感じさせるものがある。平屋の木造駅舎だ。豊後豊岡駅が現在の場所で営業を始めたのは、1940(昭和15)年 。竣工(しゅんこう)年を示す銘板は確認できなかったが、駅舎の随所から年季を感じる。表の駅名板も古いままで、引き戸もいまだに木製。きっと大切に使われてきたのだろう。

豊後豊岡駅の木造駅舎。人の姿はなくても、自転車が並ぶ様子に生活感を感じる
豊後豊岡駅の木造駅舎。人の姿はなくても、自転車が並ぶ様子に生活感を感じる

駅舎内には待合室があり、ベンチに座ると、改札越しにも海が見えた。別府の宿まで近いこともあり、もうこのまま時間を忘れ、ずっと座っていたい気分だ。

木造駅舎と海のコラボレーション。ICカードの読み取り機がなければ、21世紀とは思えない風景だ
木造駅舎と海のコラボレーション。ICカードの読み取り機がなければ、21世紀とは思えない風景だ

せっかくなので駅の外にも出てみるが、駅前の目立つ建物といえば、JAと小さなスーパーマーケットくらい。あとは住宅と田畑が点在するばかりで、人通りも多くない。

豊後豊岡駅の駅前。駐輪場の看板には「整理整頓して自由にご利用ください」。都会にはない寛容さが心地よい
駅前の駐輪場の看板には「整理整頓して自由にご利用下さい」。都会にはない寛容さが心地よい

そんな静かな場所にありながら、豊後豊岡駅が有人駅なのもうれしい事実だった。特に印象的だったのは、列車が駅をたつたびに、駅員さんがホームでお辞儀をして列車を見送るシーン。誰も乗り降りしない列車もある中で、毎回駅舎の前に立ち、列車に向かって一礼する姿に、ほっこりとせずにはいられなかった。

同時に、この光景をいつまで見られるのか、内心そわそわした。有人駅の無人化や、老朽化した木造駅舎の撤去や改築の知らせが、全国で絶えないからだ。

木造駅舎の前に立ち、列車を見送る駅員さん
木造駅舎の前に立ち、列車を見送る駅員さん

実際、訪れた翌年の2014(平成26)年に豊後豊岡駅は一時無人化されてしまった。しかし地元の思いもあって、2016(平成28)年にJR九州から日出町が委託を受ける形で再び有人駅となった(窓口営業は平日の朝から昼すぎまで) 。

豊後豊岡駅を訪れてから早8年。当時は予想もしなかった感染症の蔓延(まんえん)で、鉄道が使われる機会はますます減少している。いつかまたこの駅を訪れたとき、少しでも変わらぬ情景に再会できることを心から願っている。

山陽新幹線小倉駅から特急ソニックで約1時間、JR杵築(きつき)駅で普通列車に乗り換え約15分。

■JR九州

https://www.jrkyushu.co.jp/railway/station/1191853_1601.html

別府湾の夕暮れと木造駅舎のノスタルジア 大分県・豊後豊岡駅

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