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芸術家や愛犬家が集まる街、写真家が旅するカーメル

“三姉妹”農法? 有機栽培農場で味わう濃厚野菜

芸術家や愛犬家が集まる街、写真家が旅するカーメル
ファームスタンドの農場主ジョナとアントン夫妻が迎え入れてくれた。自称 「いつも泥だらけの農民」の2人は飾り気のない健康的な笑顔が素敵だ

翌日、街からカーメル渓谷へ向け車で10分ほど走ったところにある有機栽培農場「Earthbound Farm Stand(アースバウンド・ファーム・スタンド)」を訪れた。有機野菜や「オーガニック」と聞くと、小規模農業をイメージしてしまうが、驚いたことに「Earthbound Farm」はアメリカのスーパーの多くの店舗にサラダパックやドライフルーツ、生鮮野菜や果物などを送り届けていて、北米でも大きな有機畑を管理している。

このファームスタンドは気軽に立ち寄れる場所で、カフェやマーケットがあり、畑を見せてもらいながら有機農産物がどうやって育つかを学べて身近に感じることが出来る。

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早速「Kitchen Garden」と呼ばれる畑を案内してもらった。「ティピ」と呼ばれるテントが立っていたり、子どもたちでも親しみが持てるようにアルファベット順に作物が並んでいたりして、ワクワクしてくる。「Q」のところで立ち止まると米粒よりも小さな種を採って見せてくれた。何かと思ったら「Quinoa(キヌア)」だ。スープやサラダにして食べたことはあるが、こんなにたわわに実るとは初めて知った。

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とても興味深かったのは、「3 Sisters(三姉妹)」と呼ばれるアメリカ先住民の伝統農法。一見、草ぼうぼうの畑に見えるが、育つ過程で協調性の取れる三つの野菜、トウモロコシ、カボチャ、インゲン豆を一緒に育てている。

最初にトウモロコシを育て、ある程度成長したら、カボチャとインゲン豆を脇にまく。すると、トウモロコシの丈夫な茎はカボチャのつるが絡まる支柱になり、つるはそのまま地面を覆って雑草が生えてくるのを抑えて地面の水分を保ってくれる。そして、インゲン豆と共生する根粒菌は野菜が成長するのに必要な窒素を取り込むのを助け、互いに支え合いながら育っていく。

だから、肥料も農薬もまく必要が全くなく、互いの自然な力で育っていくのだ。この自然界の調和のとれた絶妙なバランスに驚いた。

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看板猫が元気に畑を走り回り、ネズミを追いかけていた

最後に、ここで採れた新鮮野菜を味見して欲しいと、“三姉妹”の蒸しカボチャとリーフサラダを出してくれた。一緒に置いてある塩とオリーブオイルをかけようとしたら「何もつけずに食べてみて!」とジョナ。カボチャも葉野菜さえも濃厚な味と香りが口いっぱいに広がり、その味からは健康で肥沃(ひよく)な大地から栄養をたっぷり吸収したのが伝わってくる。塩とオリーブオイルをかけるより、素材を知るのにはそのまま食べるのが一番なのだ。

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アーティチョークの花もきれいな紫色に色づいていた

丁寧に生きている人たちに出会えた、カーメルの旅

芸術家や愛犬家が集まる街、写真家が旅するカーメル

「丁寧に暮らそう」。カーメルを旅してそんな風に思った。きっと、そう感じたのは芸術家が集まる街で、「最高の瞬間に寄り添えるような」ワインや自然の力で育つ野菜を口にして、良いエネルギーをたくさんもらったからだろう。たまに、旅先の風景が“隣の芝生”的によく見えたりする。けれどこの地は、ここを愛している人たち、街全体を、そしてライフスタイルを良くしていきたいと思っている人たちが集まっているから、ほかの街の雰囲気とは違う感じがした。「またこの街に戻ってきたい」、そう感じるカーメルの旅だった。

■取材協力
カリフォルニア観光局
モントレー観光局
ユナイテッド航空

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