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アスリートがニューバージョンと信じた ナイキ「アルファフライ」のリサイクルシューズ

ナイキ エア ズーム アルファフライ ネクスト ネイチャー

いやはや、なんとも。この衝撃をどう表現したらいいのか、しばし考え込んでしまった。

ナイキがまた、とてつもない発想のシューズを発売すると発表したのだ。その名は「ナイキ エア ズーム アルファフライ ネクスト ネイチャー」という。

アルファフライは言わずと知れた、ナイキが誇る“世界最速シューズ”である。非公式ながら、ケニアのエリウド・キプチョゲ選手が人類史上初のフルマラソン2時間切りを達成した際、そのプロトタイプを履いていた。「東京マラソン2020」で日本記録を更新した大迫傑選手(ナイキ)をはじめ、世界のトップランナーたちが“記録破りのシューズ”として使用していることで知られている。

今回発表されたネイチャーは、その世界最速シューズ「アルファフライ」を、工場などから発生する廃棄物などを原材料に再生した“リサイクルシューズ”だというのである。

アスリートがニューバージョンと信じた ナイキ「アルファフライ」のリサイクルシューズ
ナイキの環境配慮を優先する姿勢を示すリサイクルシューズ

具体的には、再生素材使用率をシューズ総重量の50%以上にすることを目標に開発され、見事それが達成できたという。開発チームのひとり、ナイキ ランニング シニア フットウェア プロダクト ディレクターのレイチェル・ブルさんは、こう語る。

「ナイキは、将来的に温室効果ガスと廃棄物の排出ゼロを目指す“Move To Zero”に取り組んでいます。ネイチャーの開発は、それに向けての大きな一歩になりました。シューズとしてのパフォーマンスを維持しながら再生素材を組み入れていくのは、とても難しい挑戦でした。でも、いちばん速いシューズ(アルファフライ)でそれができた。ここで学んで得たことは、今後、他(の製品)でも応用できると考えています」

アスリートがニューバージョンと信じた ナイキ「アルファフライ」のリサイクルシューズ
開発チームのレイチェル・ブルさん

そうして、今回は「50%以上」だった再生素材使用率も、将来的には限りなく100%を目指すという。ナイキがこうした目標を掲げているのは当然、地球環境への負荷を少なくするためだ。そこには、地球上でいつまでも多くの人がスポーツを楽しめるようにという崇高な願いが込められているのだろうが、私のような凡人はつい、そんな廃棄物を使ったリサイクル品で性能は大丈夫なのかと考えてしまう。その点をレイチェルさんにぶつけてみた。

「そこが開発の重要なポイントでした。すでに多くのアスリートにテストランをお願いしてフィードバックを得ていますが、非常に嬉しい結果が出ています。ネイチャーがリサイクルシューズであることを告げずに試してもらい、後でそのことを明かすと、アスリートたちはみんな一様に驚いていました。反発力、クッション性、推進力とどれをとってもアルファフライと変わらない、満足のいくものだったと……」

試し履きをしたアスリートの多くは、再生されたリサイクルシューズをアルファフライのニューバージョンだと信じて疑わなかったという。

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