渡辺早織の思い出ちょっぴり、つまみぐい。
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スパークリング日本酒×鯛の中華蒸し 酸味も甘みも優しく包んで

酢豚のような味わいのものを真っ先に想像した。きっと合うだろうけれど、今回は日本酒の余韻を楽しみたいので、口の中ですっとなくなる食感の食べ物を選びたい。

今日の料理が決まった。

さっそくスーパーに行く。向かったのは鮮魚のコーナーだ。切り身の白身魚を探していたけれど、ちょうど小さめの鯛(たい)が安く売られていたのでそちらを選んだ。食べやすさでいえば切り身を選ぶけれど、まるまる一尾はやはり見た目が豪華になるので嬉(うれ)しい。他に使う食材はねぎと生姜(しょうが)。確か家にあったので鯛のみ買って急いで帰宅。

今日作るのは、鯛の中華蒸しだ。見た目より圧倒的に簡単なので大好きな料理だ。

鯛は蒸すだけ ごま油をジュッと回しかけて

鯛に塩を振っている間にねぎと生姜を千切りにする。ねぎたっぷりが美味しいので1本分。

鯛はそれ以外に特にやることはなく、蒸すだけ。蒸している間にオイスターソースやお酢を合わせたたれを作る。

蒸しあがった鯛に、さきほどのねぎをのせて盛り付けるが、仕上げが肝心。煙が出るほど熱したごま油をその上にジュッと回しかける。

スパークリング日本酒×鯛の中華蒸し 酸味も甘みも優しく包んで
渡辺早織撮影

鯛の中華蒸しの完成だ。

空ノ彩をまずは一口。シュワッと泡が軽快にはじけたかと思えば、続いて追いかけてくるのは、まさにパッションフルーツやパイナップルを思わせる鮮やかでフルーティーな明るい香りと味わい。そこから徐々に口の中で温度と共に印象が変わり、カラメルのようなまったりとろりとした熟成された旨(うま)みになった。なんて、複層的な味なんだろう。

ピアノの鍵盤を一音一音丁寧に鳴らしていくような、明確な味わいの違い。しかし、それは途切れずなめらかにメロディーを作り出す。リズミカルで心地の良いお酒。

余韻はしっかりと印象的なのに、泡のおかげでキリッとしまり、くどさを知らない。すっと切れていくので、次のひとくちに自然と手が伸びてしまう。

うーん。美味しすぎる。自分の手料理を合わせることがやや申し訳ない気持ちになった。

そっと鯛を口に運ぶと、心配は杞憂(きゆう)に終わった。中華蒸しの甘み、酸味は日本酒の中にすっと溶け込んでいくように同調し、それぞれのコクと旨みを存分に発揮したかと思えば、油はすっと消えて後味を残さない。なんて包容力のあるお酒なんだろう。まるでシルクのベールをまとった水の女神が、森の中で迷子になった私を優しく包んでくれるような、そんな感覚だった。

スパークリング日本酒×鯛の中華蒸し 酸味も甘みも優しく包んで

すっかり夢見心地になった私は、亮庫さんのある言葉を思い出す。

「自分たちは白州の名水を体現する酒造りを目指しています。削ぎ落とされて気づくものがある。この土地の米、水を使わせていただく代わりに、自分たちがすべき当たり前のことをやっていくのみです」

私はまさに、森の中にいて、川のせせらぎを聞き、風を感じているような感覚になっていたから、そのような気持ちを抱かせてくれる七賢のお酒は、まぎれもなく研ぎ澄まされた到達点にいるようだった。美味しいお酒の思い出が増えて嬉しいな。

次は何を作ろうかなぁ。


山梨銘醸:https://www.sake-shichiken.co.jp/
スパークリング 空ノ彩:https://shop.sake-shichiken.co.jp/products/151
日本酒用語参照SAKETIMES:https://jp.sake-times.com/

写真:田中裕馬

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