クルーズへの招待状
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「海から富士」息のむ感動 「にっぽん丸」30周年、最上スイートの旅

にっぽん丸船上から望む霊峰富士=撮影・上田英夫

にっぽん丸「30周年記念クルーズ」が、10月22日から2泊3日無寄港で行われました。出航当日、横浜の宴会施設に集合し、事前に終えていた1回目に続き2回目のPCR検査。弦楽四重奏の演奏やストレッチング教室、昼食などがサービスされ、結果を待ちました。そして、乗客全員の結果が出たところで貸し切りバスに乗り、港へと移動しました。

連載「クルーズへの招待状」は、クルーズ旅の魅力や楽しみ方をクルーズライターの筆者がご紹介します。

満船飾を掲げ就航30周年を祝うにっぽん丸。同じ船名で、30年以上現役で活躍した希少な客船だ=撮影・上田英夫
満船飾を掲げ就航30周年を祝うにっぽん丸。同じ船名で、30年以上現役で活躍した希少な客船だ=撮影・上田英夫

乗船すると、3代目「にっぽん丸」30周年の歩みを振り返る展示コーナーに懐かしさがよみがえりました。

にっぽん丸の歴史を振り返る30年の展示コーナー=提供・商船三井客船
にっぽん丸の歴史を振り返る30年の展示コーナー=提供・商船三井客船

思い起こせば、にっぽん丸のデビューは1990年9月、東京港発着の香港・台湾クルーズでした。まだ、30代だった私も乗船し、屋根が開閉する全天候型プールや、2階建てのドルフィンホールなど、おしゃれな出来栄えに感心したことを覚えています。

2010年に大改装し、船体は白からロイヤルブルーに変わり、眺望の良いホライズンラウンジが新設され、時代に合わせeカフェ&ライブラリーなどもできました。さらに、高級化をはかり、それまで2室だったスイート客室が4種13室に増え、日本のクルーズ船として初のにっぽん丸バトラー(執事)のサービスも開始されました。

グランドスイート、展望バスルームから富士

最上の客室グランドスイートのリビングエリア=撮影・上田英夫
最上の客室グランドスイートのリビングエリア=撮影・上田英夫

数あるスイート客室の中でも、最上のグランドスイートは、リビングルームとベッドルームが独立した79平方メートルの客室。特に大窓からの眺めが素晴らしいブローバスが魅力的です。翌朝、海から昇る日の出を見ながら早速入浴。これだけでも十分極楽気分でしたが、しばらくすると、今度は富士山が目の前に現れ、息をのむような入浴タイムとなりました。

グランドスイートの寝室。伝統の花毛布がお出迎え=撮影・上田英夫
グランドスイートの寝室。伝統の花毛布がお出迎え=撮影・上田英夫
円形ブローバス。真正面の富士山を独り占め=撮影・上田英夫
円形ブローバス。真正面の富士山を独り占め=撮影・上田英夫

この部屋の幅約12m、奥行き約2mの広いベランダも大きな魅力です。そこで、チーフバトラーにベランダでの朝食を希望すると、前日の雨でぬれていたベランダのウッドデッキを拭き、風で飛ばないようロープで固定していたデッキチェアの方向を変えるなど、ご飯を運んでくるだけではない、丁寧なセッティングに感心しました。そして、にっぽん丸の刻印を押したパンケーキや絹のように滑らかなオムレツの朝食を、潮騒と海風を感じながら食べれば、気分はこの上なく爽やか。これこそ、浮かぶプライベートレストランと言えるでしょう。

浮かぶプライベートレストランで海を感じる朝食=撮影・上田英夫
浮かぶプライベートレストランで海を感じる朝食=撮影・上田英夫

駿河湾で旋回 静岡の絶景が移り変わる「円形劇場」

この時、にっぽん丸は駿河湾を航行中。船長が右側の客室にも、左側の客室にも富士山が見えるよう、ゆっくりと船を回してくれたので、三保の松原、日本平など時々刻々と景色が変わり、駿河湾をぐーるぐる! まさに、にっぽん丸は洋上の円形劇場と化したのでした。

今回はノンストップクルーズですが、そのだいご味は、陸上の喧騒(けんそう)やしがらみから解放され、非日常の世界に浸りきれること。加えて、多くの場合、船長が風光明媚(めいび)な航路を選ぶので、海から日本の風景を眺めるという珍しい体験ができることです。このクルーズでも、にっぽん丸は遠州灘を走り渥美半島の先端・伊良湖岬へ。「日本の灯台50選」(海上保安庁)にも選ばれた白く輝く伊良湖岬灯台の姿、伊良湖水道をはさみ、志摩半島と向かい合っている地形などが手に取るようにわかりました。

渥美半島先端の伊良湖岬を望む=撮影・上田英夫
渥美半島先端の伊良湖岬を望む=撮影・上田英夫

落語にジャズにクラシック音楽、30周年記念ディナー

今回は30周年の記念イベントも目白押し。にっぽん丸の運航会社・商船三井客船の社長もステージに立ち、これまでの改装を振り返り、船長やゼネラルマネジャーによるよもやま話や、同社のOB、OGたちの思い出話などで、乗客も共に30年以上にわたるにっぽん丸の長い道のりをたどりました。

さらに、この船とゆかりのあるゲストエンターテイナーによるイベントの数々も楽しいものでした。にっぽん丸から後ろ幕を贈呈されるほど、度々船上落語を行ってきた古今亭菊之丞さんの独演会は、神無月にちなみ「死神(しにがみ)」の一席。死に神に伝授された呪文が「アジャラカモクレン にっぽん丸、テケレッツノパー」という特別呪文で客席に笑いが湧き起こりました。2000年の世界一周などでも演奏したLa Salaとオーボエ奏者・石橋雅一さんによる優雅なクラシックコンサート。さらに、花岡詠二スヰング・オールスターズのジャズコンサートでは「波路はるかに」など海にちなんだ曲で波に合わせてスイング。記念クルーズの夜を活気づけました。

古今亭菊之丞 落語独演会=撮影・上田英夫
古今亭菊之丞 落語独演会=撮影・上田英夫
花岡詠二とスヰング・オールスターズの演奏=撮影・上田英夫
花岡詠二スヰング・オールスターズの演奏=撮影・上田英夫

にっぽん丸30周年記念フルコースは「食のにっぽん丸」の伝統を踏まえた豪華版。スモークサーモン・スコッタートの前菜から始まり、パイ包み焼きスープは、サクサクのパイのふたを開けると、立ち上るキノコの香りと丁寧なコンソメがにっぽん丸らしい味わい。昭和の洋食の王道オマールテールのテルミドールには、スズキのポワレを添え、アメリケーヌソースでモダンなアレンジ。口直しは生口島(広島)のレモングラニテ。黒毛和牛フィレをベーコンで巻いたトルネードステーキはコクのあるジューシーな味わい。そして、サツマイモのチーズケーキやチョコレートフォンダンを盛り合わせた30周年記念デザートが華やかにディナーを締めくくりました。

「海から富士」息のむ感動 「にっぽん丸」30周年、最上スイートの旅
伝統と味覚のハーモニー「30周年記念フルコース」=撮影・上田英夫

ところで、このクルーズでは、フランスのクラマン村で120年以上の歴史を刻む家族経営のワイナリー、ランスロ・ピエンヌと提携した「にっぽん丸30周年記念シャンパーニュ」を売り出しました。グラン・クリュ(特級畑)のシャルドネのみで造られたターブル・ロンド・ブリュットに、にっぽん丸30周年のロゴ入りエチケットをはった記念のシャンパンは、ミネラル感とほのかなクリームの香りを併せ持つ上品な味わい。スペシャルディナーに合わせて注文し、祝杯をあげました。

「海から富士」息のむ感動 「にっぽん丸」30周年、最上スイートの旅
にっぽん丸就航30周年記念シャンパーニュ=撮影・上田英夫

翌朝、横浜港へ向かうにっぽん丸は、祝いのクルーズにちなみ満船飾でおめかし。

「WELCOME TO NIPPONMARU ITS A WONDERFUL WORLD」等を信号旗で表し、秋晴れの横浜港に到着しました。にっぽん丸は30年以上にわたり、同じ船名で、現役のクルーズ船として活躍している、世界でも貴重な存在です。横浜港で羽を休めるその姿には、世界一周をはじめ世界の海を股にかけた経験と、日本の客船の伝統を守り続けた貫禄に満ちていました。これからも和の心を持った客船として、大海原を駆け巡ってほしいものです。

「海から富士」息のむ感動 「にっぽん丸」30周年、最上スイートの旅
満船飾を掲げ就航30周年を祝うにっぽん丸=撮影・上田英夫

■商船三井客船株式会社 https://www.nipponmaru.jp

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