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コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット

世界遺産第1号! 大聖堂と温泉の町アーヘン

【動画】大聖堂と市庁舎、巨大なプリンテン人形が見守るアーヘンのクリスマスマーケット

デュッセルドルフから電車に揺られること約1時間半。ベルギーとオランダとの3国国境に位置するアーヘンは、ローマ時代から温泉保養地として知られ、その後フランク王国の時代にはカール大帝が都を置き繁栄した古都。旧市街を散策しているとドイツ語に交じってフランス語やオランダ語も聞こえてきたりして、国内にいながらにして異国情緒が感じられる不思議な町です。

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
歴史的建造物が立ち並ぶ石畳の旧市街。古きよき温泉街のしっとりとした雰囲気

カール大帝が礼拝堂として建てさせた大聖堂は、1978年にユネスコ世界遺産に登録された、世界遺産第1号のひとつ。どっしりと壮大な姿にも圧倒されますが、中に入るとさらなる驚きが待っています。ステンドグラスや金色に輝くモザイク画は、何度訪れても思わず息をのんでしまう美しさ。この季節にはクリスマスの厳かな雰囲気も加わり、神々しさがうんと増していました。

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
大聖堂の内部は豪華壮麗。きらめくモザイク画にうっとり

この大聖堂と市庁舎を中心にして繰り広げられるアーヘンのクリスマスマーケットは、立地といい雰囲気といい特別で、異世界に迷いこんだかのような美しさ。ベルギーやオランダからも毎年たくさんの人が訪れます。

シンボルは銘菓プリンテン

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
市庁舎前に登場する高さ6mもある巨大なプリンテン人形。私はひそかに「埴輪(はにわ)くん」と呼んでいます

アーヘンのマーケットでも2Gルールが適用されています。ここのシンボルは、銘菓プリンテン。ニュルンベルク名物として有名なレープクーヘンに似た、スパイス入りの焼き菓子です。アーヘンのプリンテンは形もサイズもトッピングも様々で、ねっとりとした食感が特徴。マーケットのいたるところにプリンテンがいて、ようこそ!と言わんばかりに迎えてくれます。

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
マーケットの入り口でもプリンテン人形がお出迎え

アーヘンにはプリンテンの専門店がたくさん。クリスマスの季節になるとショーウィンドーの飾りつけも華やかになって、眺めるだけでウキウキしてきます。

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
1858年創業の老舗「Nobis」のショーウィンドー。カール大帝がデザインされたBOXもあります

「魔女の庭」のグリューワインで乾杯

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
人気のグリューワイン屋台「魔女の庭」には、いたるところに魔女の人形やほうきが

クリスマスマーケットに行ったら、グリューワインを飲まずには帰れません。アーヘンではここ!と決めている私のお気に入りは、「魔女の庭(Hexenhof)」というレストランが出している屋台。その名前のとおり、魔女がテーマのお店です。

コロナ禍でも復活したドイツのクリスマスマーケット
名物プリンテンと魔女がデザインされたブーツ型カップが可愛い(写真右)。今年はブーツ型カップの人気が高くて数が足りなかったようで、細長いグラスタイプも登場(写真左)

ドイツのマーケットで飲み物を注文する際は、カップ代としてデポジットを含めた料金を支払います。カップを返すとデポジット分が返金されるしくみですが、気に入ったカップはお土産として持ち帰ってもOK。町やマーケットによって様々なデザインがあるので、コレクションする人も少なくありません。

通常はその年の数字が記されるのですが、コロナ禍の今年は新しいカップは作られなかったのでしょう。「2021」は見かけず、(昨年使われることがなかった)2020、またはそれ以前の年のカップを使っているところが多かったです。

ドイツに暮らす私たちは、昨年後半から約半年に及ぶ厳しいロックダウンを経験しました。それだけに今年のクリスマスマーケットはいつにも増して特別な、まさに「希望の光」。寒空の下、喜びにあふれる人たちを眺めながら飲んだグリューワインは、身体を芯からぽかぽかと温めてくれ、これまでの何倍もおいしく感じられました。

・ドイツ観光局
 https://www.germany.travel/en/home.html
・デュッセルドルフ観光局
 https://www.duesseldorf-tourismus.de/
・アーヘン観光局
 https://www.aachen-tourismus.de/

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