旅空子の日本列島「味」な旅
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歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市

栃木県南西部、足利市は古くて新しい町である。日本最古の学校という足利学校や、織物業など歴史や文化、産業が長い歴史を積み重ねている。

近年は春から秋まで季節の彩りに満ちあふれる花々と、秋から冬にかけてのイルミネーションで光の園と化す「あしかがフラワーパーク」が注目を集めている。2018年にはJR両毛線に同名の駅が開業。そんな足利の昼から夜までを歩いてみた。

歴史を刻む学校や寺へ

降り立ったのはJR足利駅。まずはかつてNHK大河ドラマの放映をきっかけにできた「太平記館」で観光情報の収集や土産物のチェック。歩道橋を渡ってすぐ前にあるかやぶき屋根の「足利学校」を見学した。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
かやぶき屋根で再現された足利学校の方丈や庫裡(くり)

足利学校の創建には奈良時代や平安時代、鎌倉時代など諸説があるが、歴史上、記述されているのは上杉憲実(のりざね)が書籍を寄進した室町時代。またその時代に来日した宣教師フランシスコ・ザビエルが「日本国中最も大にして、最も有名な坂東の大学」と世界に紹介。「論語」など漢学、易学、医学など3000人の学徒が学んだという。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
石畳の道がまっすぐの趣ある大門通り

足利学校の北側、石畳の大門通りの正面にある「鑁阿寺(ばんなじ)」は、足利氏2代目義兼が大日如来をまつったのに始まる真言宗の古刹(こさつ)。のちに足利尊氏を輩出する足利一門の氏寺になっている。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
足利一門の氏寺で大日如来をまつる鑁阿寺(ばんなじ)

これらの歴史を刻む学校や寺で使われた“古印”をモチーフに香雲堂本店が創製したのが足利銘菓の「古印最中」。たっぷり詰まった大粒の小豆あんと香ばしい皮種が醸すうまみは渋いお茶で一層風味を増す。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
足利の歴史のゆかりを秘めた「古印最中」

足利は“書の詩人”と呼ばれる相田みつをの出身地。書を看板に掲げる大門通りの「めん割烹(かっぽう)なか川」には酒や食事でよく足を運んだ。名物は汁の中の天ぷらを食べ後からそばを付けて食べる「天ぬきそば御膳」。この日は2種のもりそばを賞味した。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
相田みつをゆかりの「めん割烹なか川」のそば

多彩なイルミネーション

街を巡りながら夕闇が迫る頃、ひと駅乗って「あしかがフラワーパーク駅」で下車。光に飾られた階段を下りて、正面入り口へは3分ほど。園内に入ると、7色のレインボーマジックや夜空を上って行くような銀河鉄道など多種多彩なイルミネーションに迎えられる。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
500万球の光の花園「あしかがフラワーパーク」

春の売り物の大藤をイメージした紫色の筋状のイルミネーションも圧巻だ。明滅を繰り返す動的なイルミネーションは500万球を数えるという。メルヘンチックな世界を歩き回ること2時間余り。足利は歴史、文化の光とイルミネーションの輝きに1日たっぷり魅せられる町であった。

歴史のあかりと光の花園に魅せられる街 栃木県・足利市
シンボルの藤棚をモチーフにした一画も人気

〈交通〉
・JR両毛線足利駅、東武鉄道伊勢崎線足利市駅下車
〈問い合わせ〉
・足利市観光協会
 0284-43-3000

※都道府県アンテナショップサイト「風土47」より転載。

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