旅空子の日本列島「味」な旅
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三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市

未曽有の大惨事をもたらした東日本大震災から11年が過ぎた。その間、復興途上の町を幾つか訪ねたが、気仙沼から大船渡にかけては機会がなかった。

そこでNHK朝のテレビ小説「おかえりモネ」の放映が終わった後の1月、東北新幹線一ノ関駅から大船渡線の列車に乗って行ってきた。

灯台モニュメントがお迎え

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
気仙沼駅と歓迎の灯台モニュメント

着いた気仙沼駅は高台なので津波を免れ、以前と変わらない「ようこそ気仙沼へ」と書いた白い灯台のモニュメントに迎えられ、ホッとした。

ところが中心街だった港周辺にタクシーを向けると、町並みは跡形もなく、記憶と少しも結びつかない。ただ高台のホテルがかろうじての手がかりで、以前、行った店や会った人の名前や顔は浮かぶのに、場所はまったく見当がつかない。もどかしい思いのまま魚市場前で降りた。

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
活気を象徴する気仙沼魚市場と港

魚市場はまったく新しく建て替わったが、「市場は町の心臓部」と運転手氏。早朝には船が集まり、競り場には多種の魚が並び、活気が戻っているという。

ご存じ気仙沼は古くから遠洋、近海漁業の基地として発展した全国有数の港町。カツオ、カジキ、サンマ、サメ(フカ)など全国屈指の水揚げを誇る。とくに「フカヒレ」日本一の町として名高い。

日本唯一の「シャークミュージアム」

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
全国で唯一のシャークミュージアム

それにちなんで以前もあった日本唯一のサメの博物館「シャークミュージアム」が新しく建て替えられ、実物模型や写真、資料など以前をしのぐ充実ぶり。よくできた展示をじっくり見て回った。併設の魚介の保存、流通に欠かせない氷をテーマにした「氷の水族館」は、透明な氷に封じ込められて魚の姿形はよくわかるが、ちょっぴり切なかった。

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
海産物や菓子、飲食店が集まる海の市

1階は「気仙沼・海の市」になっていて鮮魚をはじめ水産加工品、地場産品、菓子店、飲食店も整然と並んでいる。菓子店に並ぶ「ホヤぼーやサブレー」が懐かしかった。

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
ホヤぼーやサブレー/ランチ

市場から港と高台の町を左右に眺めながら整備された道を歩いて、点々と現れる新しい建物が目立つ内湾エリアへ行った。「お魚いちば」「かもめ食堂」「気仙沼市まち・ひと・しごと交流プラザ」などシャレた建物が並ぶ。

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
復興の姿を見せる内湾エリアの街角

「迎」の文字が目に付く3階建ては、カフェやレストラン、雑貨・土産物店など旅人歓迎の商業施設「迎・ムカエル」。波一つない入り込んだ海辺には、気仙沼湾クルージングの赤と黒の船体の船が待機。観光の顔はよみがえっているように見えた。

三陸の景勝、味覚、街がよみがえる海の町 宮城県・気仙沼市
観光復興を感じる気仙沼湾クルージング

〈交通〉
・JR大船渡線気仙沼駅下車
〈問い合わせ〉
・気仙沼観光コンベンション協会
 0226-22-4560

※都道府県アンテナショップサイト「風土47」より転載。

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