海の見える駅 徒歩0分の絶景
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真夏の2日間しか降りられない駅 香川県・津島ノ宮駅

午後7時前、津島ノ宮駅のホームから見た夕暮れの瀬戸内海。いかだの上では、夜の打ち上げ花火に向けた準備が進められているようだった

列車がとまるのは、真夏のたった2日だけ。そんな「日本一営業日の短いJR駅」が、香川県三豊市の瀬戸内海沿いにある。JR予讃線の津島ノ宮駅だ。駅名の通り、近くにある津嶋神社の夏季例大祭が行われる日だけ営業する。大勢の乗客とともに降り立つと、辺りはお祭りムード。ホームの端から顔をのぞかす海、懐かしい屋台、夜の花火と相まって、たった一日でひと夏を満喫した気分になった。

連載「海の見える駅 徒歩0分の絶景」は、アマチュア写真家の村松拓さんが、海のそばにある駅で撮った写真を紹介しながら、そこで出会ったこと、感じたことをつづります。

8月4日と5日だけ営業する駅

津島ノ宮駅が営業するのは、毎年8月4日と5日。この2日間は、すぐ近くにある津嶋神社の夏季例大祭の日だ。2020年と2021年は新型コロナウイルスの影響で祭りも中止。合わせて津島ノ宮駅の営業も見送られていたが、2022年には3年ぶりにお祭りを実施、駅も営業する予定だ。

筆者が訪れたのは、2018年8月4日で、夏季例大祭の1日目。高松駅から乗り込んだ快速列車の車内は、肩が触れ合うほどに混み合っていた。乗客の多くは津嶋神社の参拝客のようだ。子どもの守り神として知られ、夏季例大祭には毎年6万人以上が訪れるという津嶋神社。見渡すと確かに、子ども連れの家族が目立つ。

40分ほど揺られて海岸寺駅を過ぎ、右手の車窓に瀬戸内海が広がると間もなく、津島ノ宮駅に到着。扉が開くやいなや、大半の乗客がホームへとなだれ込むように降りていく。一緒に降り立つと、全身を強い日差しとセミの声が包んだ。

普段は列車が通過する津島ノ宮駅。ホームはカーブにあって段差が大きいため、各扉の前で駅員の方が乗降の補助をしていた。猛暑の中、JR四国のイメージキャラクター「すまいる えきちゃん 」も手を振って出迎える
普段は列車が通過する津島ノ宮駅。ホームはカーブにあって段差が大きいため、各扉の前で駅員が乗降の補助をしていた。JR四国のイメージキャラクター「すまいる えきちゃん」も出迎える

津島ノ宮駅のホームは舗装されておらず、屋根もない。駅舎も海の家を彷彿(ほうふつ)させる小屋で、改札口は頭上がゴザで覆われていた。この上ない「夏の臨時駅」といった趣に思わず気分が高まる。

ぱっと見た限りでは、駅舎というよりも海の家に近い。きっぷは窓口で購入する
ぱっと見た限りでは、駅舎というよりも海の家に近い。きっぷは窓口で購入する

肝心の海は、ホームの松山寄りから姿を現す。海岸までは数十メートルの距離だが、間に木々や工場が立ち並び、視界は控えめだ。それでも海の先には島影もくっきりと見え、瀬戸内海らしい景色が迎えてくれた。

ホームの松山寄りから見た瀬戸内海。正面には粟島や志々島が見える
ホームの松山寄りから見た瀬戸内海。正面には粟島(あわしま)や志々島が見える

際立って優れた眺望ではないものの、津島ノ宮駅でこうして海を見られるのは、年にわずか2日だけ。そう思うと、とても貴重な景色だ。

この2日間しか見られないのは、津嶋神社の夏季例大祭も然り。せっかくなので、駅のすぐそばにある津嶋神社を目指した。

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